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Ocho misterios espaciales no resueltos (y uno que dejó de serlo hace poco)

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Ocho misterios espaciales no resueltos (y uno que dejó de serlo hace poco)

Cada vez vemos y entendemos mejor el espacio. Cada descubrimiento es un pequeño paso para conocerlo y un gran paso para conocernos a nosotros mismos, a nuestro origen, a nuestro futuro, pero también hay huesos duros de roer que no logramos comprender o que de repente nos rompen lo esquemas, quedando en forma de misterios espaciales no resueltos.

En ocasiones se trata de desafíos a la física tal cual se entiende, en otras de eventos tan lejanos que resultan complicados de ver (y por tanto de analizar). Pero lo que son siempre es una motivación para los científicos y para los entusiastas que seguimos con interés cada novedad de nuestro vecindario (o no tan vecindario) estelar.

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El hexágono de Saturno: un polígono único del sistema solar que aún conocemos muy poco

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El hexágono de Saturno: un polígono único del sistema solar que aún conocemos muy poco

Muchas veces nos conformamos con la observación de los astros a ojo desnudo, sobre todo si hay lluvia de meteoros, pero las formas y colores que tienen algunos resultan aún más cautivadores con las imágenes que nos acercan las sondas espaciales. Hay concretamente una forma que se descubrió no hace tanto y que aún sigue siendo bastante misteriosa (a la par que espectacular): el hexágono polar de Saturno.

Se trata de el único hexágono que existe en nuestro sistema solar, y también en el propio planeta ya que sólo lo presenta en un polo. Con Cassini nos pusimos las botas con el planeta en general y cierto es que la información gráfica que suministró ha sido muy útil para conocerlo algo más, pero no es nada fácil encontrar la explicación de esa curiosa formación en la esfera gaseosa de Saturno.

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

Si Júpiter sigue siendo un gran desconocido pese a las veces que nos hemos acercado a él, Saturno tampoco se queda corto. Es cierto que con Cassini le hemos dado un buen repaso, pero las que aún esconden también bastantes interrogantes son sus satélites, y los científicos siguen con la idea de que en Titán puede haber vida.

De momento no hemos podido acceder a la superficie del planeta, pero sí la de la que es su mayor luna, pero lo poco que se va sabiendo de ella ha dado para que los científicos la consideren una candidata a albergar algún tipo de proceso biológico, pese a que haya datos que lo pongan bastante difícil. De hecho, hace poco la NASA aprobaba una misión en la que se enviará una especie de dron para estudiar este satélite, concretamente en busca de señales de vida.

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Siga en vivo el final de la sonda Cassini mañana viernes

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Siga en vivo el final de la sonda Cassini mañana viernes

Luego de un largo viaje de casi 20 años por el espacio recolectando algunas de las fotos más espectaculares de nuestro sistema solar, la sonda Cassini de la NASA se despedirá mañana 15 de septiembre en la mañana al entrar intencionalmente en la atmosfera superior de Saturno donde será destruida, enviando a la tierra un último mensaje de despedida que podrá ser visto en directo gracias a la NASA.

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No, los anillos de Saturno no son lisos, ni sólidos ni gruesos porque se echa pulsos gravitacionales con sus lunas

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No, los anillos de Saturno no son lisos, ni sólidos ni gruesos porque se echa pulsos gravitacionales con sus lunas

Las perspectivas que nos brindan las sondas que se envían al espacio son espectaculares, y en ocasiones son una herramienta de conocer mejor los aspectos de astros lejanos. Si Juno nos mostró un Júpiter "nuevo", Cassini por su parte se encarga el siguiente planeta del Sistema Solar y en esta ocasión sirve para ver el curioso relieve que toman los anillos de Saturno, los cuales no son completamente lisos ni mucho menos.

De Cassini hemos recibido ya una buena dosis de imágenes, tanto del planeta de los anillos como de sus satélites, viendo en detalle la superficie de todos ellos y algunos elementos como grandes huracanes. A unos meses de que finalice su trabajo (el próximo mes de septiembre), aún nos envía fotografías preciosas y nos recuerda que las apariencias engañan para bien, y que los astros aún pueden ser más bonitos de lo que creemos.

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Cassini es el primer objeto creado por el hombre en cruzar la brecha entre Saturno y sus anillos

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Cassini es el primer objeto creado por el hombre en cruzar la brecha entre Saturno y sus anillos

La sonda Cassini ha logrado un nuevo hito al convertirse en la primera nave en atravesar la brecha entre Saturno y sus anillos, un área nunca antes explorada. Esto marca el inicio del fin para la mítica nave, la cual ha estado explorando el planeta desde 2004, y que terminará su misión el próximo 15 de septiembre cuando se desintegre en la atmósfera de Saturno.

Esta primera inmersión fue todo un reto para el equipo de la NASA, ya que la nave tuvo que volar en un espacio de aproximadamente 2.000 kilómetros de ancho a una velocidad de 124.000 km/h, donde hubo oportunidad de recolectar datos que servirán para las próximas inmersiones, así como las primeras fotografías de este territorio inexplorado.

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La majestuosa foto de la Tierra vista desde los anillos de Saturno es el adiós perfecto de Cassini

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La majestuosa foto de la Tierra vista desde los anillos de Saturno es el adiós perfecto de Cassini

Esa frase de que somos apenas un pequeño fragmento perdido en la infinidad del universo empieza a cobrar sentido gracias a esta imagen. Sí, la fotografía que abre este post es una de esas pequeñas bellezas que nos podemos encontrar de vez en cuando, ya que en ella podemos ver la Tierra, sí, nuestro hogar, desde los anillos de Saturno.

La fotografía fue tomada por la sonda Cassini el pasado 12 de abril cuando se encontraba a aproximadamente 1.400 millones de kilómetros de distancia de nuestro planeta. En ese momento estaba ubicada entre los anillos A y F de Saturno, lo que sirvió para enmarcar la escena de forma perfecta.

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Un paso más cerca de la habitabilidad: la NASA encuentra actividad hidrotermal en Encélado, la luna más interesante de Saturno

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Un paso más cerca de la habitabilidad: la NASA encuentra actividad hidrotermal en Encélado, la luna más interesante de Saturno

Encélado, la luna más interesante de Saturno, está un poquito más cerca de poder sostener algún tipo de vida. Así lo acaba de confirmar la NASA: Cassini, la sonda que más nos ha enseñado sobre el gigante de los anillos, ha detectado procesos hidrotermales en Encélado.

El 28 de octubre de 2015 la sonda Cassini sobrevoló la luna a tan solo 49 kilómetros de distancia y atravesó por primera vez los géiseres de agua del hemisferio sur del satélite. Buscaba hidrógeno molecular o, lo que es lo mismo, señales que nos dejaran seguir soñando con que, orbitando alrededor de Saturno, hay un entorno amigable para la vida.

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Después de 13 años de servicio, la NASA prepara un 'Gran Finale' para la sonda Cassini y su viaje por Saturno

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Después de 13 años de servicio, la NASA prepara un 'Gran Finale' para la sonda Cassini y su viaje por Saturno

Tremenda planificación que ha montado la NASA para dar el último adiós a la sonda Cassini, que ha sido una de las misiones más importantes de la agencia al ayudarnos a descubrir y entender muchos secretos de Saturno. A 20 años de su lanzamiento, de los cuales 13 han sido de exploración, finalmente ha llegado el momento de dar por finalizada la misión.

Debido a su importancia, la NASA tiene preparado todo un plan que arrancará el próximo 23 de abril y terminará el 15 de septiembre, cuando la sonda envíe su última señal a la Tierra al desintegrarse en la atmósfera de Saturno. Como no podemos estar ahí por razones obvias, la NASA tiene preparado algo que han llamado como 'Cassini The Gran Finale', que es una especie de homenaje a una de las misiones más importantes de la historia.

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