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Este planeta no sólo tiene un lado oscuro, los tiene todos: WASP-12b, un planeta caliente y "negro como el asfalto"

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Este planeta no sólo tiene un lado oscuro, los tiene todos: WASP-12b, un planeta caliente y "negro como el asfalto"

Del cosmos aún nos queda por conocer mucho, de hecho aún tratamos de averiguar cómo se formó, cómo funciona y cómo evolucionará, pero aún así hay algunas reglas más o menos establecidas. Eso no significa que todos vayan a cumplirlas y que no haya astros irreverentes, y en esta ocasión se trata de un planeta que "se niega" a reflejar toda la luz que le llega y a ser convencional.

A este exoplaneta ya se le conocía y desde hace años, concretamente cuando en 2008 fue observado y bautizado con uno de esos nombres tan poco pegadizos que al menos en un principio tienen los cuerpos celestes, WASP-12b, aunque en ese momento pasó a la fama por ser el planeta más caliente descubierto hasta el momento (de hecho es uno de los "Júpiter calientes"). Los científicos no le quitaron ojo desde ese momento al estar interesados en su atmósfera y ahora, casi diez años después de aquello, han descubierto que apenas refleja luz.

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Los exoplanetas también pueden tener estratosfera: gracias al Hubble la han detectado en un "Júpiter caliente"

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Los exoplanetas también pueden tener estratosfera: gracias al Hubble la han detectado en un "Júpiter caliente"

Siendo un minúsculo puntito en un gigantesco universo nos resistimos a pensar que no haya otro planeta con unas condiciones o características similares al nuestro, pero además siempre hay algún hallazgo que nos dispara estas ideas. No han encontrado un mellizo de nuestro planeta aún, pero sí un exoplaneta que dispone de algo similar a una estratosfera.

El descubrimiento ocurría estos días gracias a las capturas del telescopio Hubble y al trabajo de un equipo de la Universidad de Exeter y el Centro Español de Astrobiología (CAB) publicado en Nature. El exoplaneta, denominado WASP-121b y a unos 900 años luz de la Tierra (en la constelación de Puppis), tendría vapor de agua en su atmósfera a altas temperaturas.

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Podemos caminar en la superficie de planetas 100 veces más grandes que la Tierra y sin casi notarlo

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Podemos caminar en la superficie de planetas 100 veces más grandes que la Tierra y sin casi notarlo

Una de las cosas menos creíbles de la ciencia ficción es eso de que todos los planetas sean visitables. En todos, hay una atmósfera, un campo magnético y, sobre todo, una gravedad muy parecidas a la Tierra. Teniendo en cuenta que los exoplanetas tienen una amplísima variabilidad de masas y tamaños (y la gravedad depende de ellos), la idea parece eso: pura ciencia ficción.

La Luna de Neil Armstrong o el Marte de John Carter funcionan así: son más pequeños que la Tierra y, por tanto, tienen una menor gravedad. Por otro lado, Júpiter, con su elefantiásico campo gravitacional, hace de 'escudo antimisiles' de nuestro planeta. ¿Qué podemos esperar de exoplanetas 100 veces que la Tierra sino terminar aplastados en el suelo como si fuéramos un botón?

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Un sistema solar con cuatro nuevos planetas ha sido descubierto gracias a un proyecto de crowdsourcing

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Un sistema solar con cuatro nuevos planetas ha sido descubierto gracias a un proyecto de crowdsourcing

Descubrir nuevos planetas ya no es solo tarea de grandes observatorios: un grupo australiano de aficionados a la astronomía han logrado descubrir un nuevo sistema planetario con cuatro "supertierras" que orbitan una estrella en la constelación de Acuario.

Uno de los responsables del descubrimiento es Andrew Grey, que trabaja como mecánico pero que es además es un apasionado de la astronomía. Grey lleva tiempo formando parte de esa comunidad de aficionados a la astronomía que tienen en programas como Stargazing Live un excelente punto de encuentro.

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

Después de que se anunciara el descubrimiento de siete nuevos exoplanetas con tamaño y características muy similares a la Tierra, tres de ellos potencialmente habitables, todos hemos estado esperando las primeras imágenes de cómo luce este sistema conocido como TRAPPIST-1. Pues la NASA finalmente ha publicado la primera imagen de cómo luce este sistema, aunque no es lo que muchos esperábamos.

Después de haber conocido una gran cantidad de renders y animaciones, esta nueva imagen nos llega gracias al laboratorio espacial Kepler, el cual cual ha estado observando esta estrella desde el año pasado.

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Conozcamos los nuevos siete planetas sin viajar 40 años luz, todo gracias a esta increíble simulación en 3D

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Conozcamos los nuevos siete planetas sin viajar 40 años luz, todo gracias a esta increíble simulación en 3D

Esta semana se dio a conocer unos uno de los descubrimientos astronómicos más importantes en los últimos años. La estrella roja TRAPPIST-1 tiene orbitando siete planetas similares en tamaño a la Tierra, y con condiciones que los hace candidatos a albergar vida.

Después del anuncio, hemos visto todo tipo de teorías y comentarios, e incluso nos enteramos acerca del interesante proceso que llevó a este descubrimiento. Sin embargo, las posibilidades de visitarlos y conocerlos son aún mínimas, ya que están localizados a unos 40 años luz de nosotros. Pero ahora, por primera vez estamos ante la posibilidad de conocerlos, al menos de forma virtual desde nuestro ordenador.

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¿Cómo podemos encontrar un planeta y saber si es habitable a 40 años luz de distancia?

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¿Cómo podemos encontrar un planeta y saber si es habitable a 40 años luz de distancia?

Ayer se anunció que se han descubierto siete exoplanetas con un tamaño muy parecido a la Tierra en una estrella que está a, como poco, 40 años luz de nosotros. Y lo más importante de este descubrimiento no son ni siquiera los planetas, sino que puede permitirnos estudiar la atmósfera de uno de ellos.

Estudiar una atmósfera a 40 años luz, como explicaba el astrónomo Guillem Anglada-Escudé, es algo que bien vale un nobel. Y es que, aunque poco a poco nos vamos acostumbrando a los exoplanetas, encontrar cosas 'tan pequeñas' a tanta distancia sigue siendo algo tecnológicamente increíble. ¿Cómo hemos sido capaces de hacerlo?

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Siete nuevos planetas del tamaño de la Tierra son candidatos a tener vida... más allá de nuestro Sistema Solar

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Siete nuevos planetas del tamaño de la Tierra son candidatos a tener vida... más allá de nuestro Sistema Solar

Hoy se ha dado a conocer uno de esos anuncios que entusiasman a todos y podrían significar un gran avance. Treinta investigadores de alrededor del mundo están dando a conocer un importante descubrimiento. La estrella TRAPPIST-1 tiene al menos siete pequeños planetas orbitando, planetas con tamaños similares a la Tierra y con las condiciones para albergar vida.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja ultrafría localizada a unos 40 años luz dentro de la constelación de Acuario, estrella en la que precisamente el año pasado se descubriría la presencia de tres planetas potencialmente habitables. Hoy nos damos cuenta que no sólo son tres, sino siete, y en ellos existe la posibilidad de encontrar agua líquida.

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Lo que Netflix puede enseñar a la NASA sobre buscar exoplanetas por el universo

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Lo que Netflix puede enseñar a la NASA sobre buscar exoplanetas por el universo

Ahora que ya estamos en Navidad, viene bien hablar de serendepias, "un descubrimiento o un hallazgo afortunado e inesperado que se produce cuando se está buscando otra cosa distinta". En este caso, un hallazgo astrofísico que se produce mientras buscábamos la segunda temporada de Narcos.

En realidad, hablamos de machine learning. Un herramienta muy poderosa que al final usamos para recomendarnos películas, clasificar spam o identificar desnudos en Facebook. Pero no hay por qué: precisamente los algoritmos que se usan contra el spam o en la recomendación de contenidos están siendo usados por los investigadores para identificar exoplanetas estables hasta "mil veces más rápido que con los métodos tradicionales".

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Project Blue: el ambicioso proyecto que busca enviar un telescopio a Alfa Centauri

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Project Blue: el ambicioso proyecto que busca enviar un telescopio a Alfa Centauri

Ahora mismo la carrera espacial se concentra en Marte, donde compañías privadas como SpaceX y Boeing ya han levantado la mano para una futura conquista. De igual forma la NASA y la ESA con Roscosmos tienen misiones activas con el objetivo de explorar el planeta rojo para así preparar el terreno para futuras misiones tripuladas. Pero no todo es Marte.

En el vasto universo las posibilidades son infinitas y una de las tareas pendientes es investigar más allá de nuestro sistema solar, donde ya hemos visto proyectos como Starshot, apoyado por Stephen Hawking, que busca crear nano-naves interestelares para viajar a Alfa Centauri, pero ahora tenemos una nueva iniciativa llamada Project Blue, que también busca llegar a Alfa Centauri pero en esta ocasión con un telescopio.

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