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El F-35, el avión de combate más caro de la historia, está al fin listo para el combate

El F-35, el avión de combate más caro de la historia, está al fin listo para el combate
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La Armada de los Estados Unidos (U.S. Navy) puede por fin sacar (algo de) pecho. Casi dos décadas después del inicio del proyecto anunció que el caza F-35C de Lockheed Martin por fin lo ha declarado listo para el combate.

El responsable de las Fuerzas Aéreas de la Armada estadounidenses, el vicealmirante DeWolfe Miller indicó que "El F-35C está listo para operaciones, listo para el combate y listo para ganar". El avión de combate más caro de la historia al fin da un paso definitivo para surcar los cielos.

Que disparen otros

Este descendiente del X-35 que Lockheed Martin puso en el aire por primera vez en 2000 será muy distinto de los F/A-18 a los que sustituye. Una de sus ventajas será precisamente que con él lo raro será que este avión dispare sus misiles.

F 35 1

En realidad el F-35C está diseñado para que otros disparen por él. Sus capacidades avanzadas para no ser detectado por sistemas de radares, por ejemplo, permiten situarlo más como vigilante y espía de los cielos que como caza de combate tradicional.

Lo explicábamos ya en 2016: su sistema de detección de objetivos permite que la llamada "nube táctica" de la Marina estadounidense actúe contra esos objetivos y por ejemplo se puedan disparar misiles SM-6 desde destructores de la clase Aegis que estuvieran en el rango de alcance del objetivo.

De hecho se intentarán combinar esas prestaciones del F-35C con las de los cazas tradicionales como los F/A-18 que podrían seguir operando para disparar sus misiles aire-aire de medio alcance: el F-35C, mientras tanto, permanecería indetectable. No hay que confundir esta versión con otras como el F-35B que de hecho ya entró en acción en combate el pasado septiembre según la CNN.

Hasta el casco de los pilotos del F-35C cuesta una barbaridad

No ha sido ni mucho menos este un camino de rosas para el F-35C, que por ejemplo se mostró incapaz de ganar un duelo en el aire a un F-16 de 1978 y que incluso el presidente Donald Trump criticó abiertamente indicando que su coste "está fuera de control".

F35 C 2 Un F-35C despegando del USS 'George Washington' en agosto de 2016. Fuente: U.S. Navy

Esos costes desde luego se dispararon desde el primer momento. En algunos medios han llegado a usar titulares que calificaban al F-35C como "el avión que devoró al Pentágono", mientras que otros bromeaban al intentar estimar los costes y destacar que "lo único indetectable del F-35C es su coste".

Incluso elementos como el caso que usarán los pilotos tenía costes astronómicos de 400.000 dólares. La estimación más reciente del coste del F-35C es de 107,7 millones de dólares, y se espera que por ejemplo el coste de producir el F-35A se reduzca a 85 millones de dólares este año.

Vía | DefenseNews

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