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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

"Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros". George Orwell no lo sabía (y, probablemente, no tenía intención), pero con esa frase de "Rebelión en la Granja" estaba resumiendo una de las cuestiones abiertas más polémicas y sustanciales de las ciencias contemporáneas que se dedican a estudiar al ser humano.

Y, además, está siendo uno de los temas del verano: ¿Hasta qué punto existen diferencias entre hombres y mujeres? ¿A qué se deben? ¿A la sociedad, la cultura o el patriarcado? ¿A la biología, la epigenética o la genética conductual? Más allá del polémico "manifiesto contra su política de diversidad" de Google, se trata de una batalla ideológica que acaba frenando el debate científico y termina por impedir que sepamos cuál es, realmente, la naturaleza humana.

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¿Por qué siempre parece que estamos a punto de encontrar la cura del cáncer, pero nunca acabamos de conseguirla?

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¿Por qué siempre parece que estamos a punto de encontrar la cura del cáncer, pero nunca acabamos de conseguirla?

Hoy por hoy, el cáncer sigue siendo la enfermedad más temida por delante de los infartos, el Sida o el Alzheimer. Y tiene su explicación. Durante la última década, los avances en la biología del cáncer han llevado a una mejor comprensión de este complejo conjunto de enfermedades.

Sin embargo, esos avances no acaban de llegar a los hospitales, no se traducen en fármacos más eficaces, ni nos ayudan a desarrollar nuevos y mejores tratamientos. ¿Por qué siempre parece que estamos a punto de encontrar la cura del cáncer y nunca acabamos de conseguirla?

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

Un grupo de investigadores del University College de Londres ha descubierto cómo el gen IRF4 es el encargado de regular la producción de melanina que afecta al color de nuestra piel, nuestros ojos o nuestro cabello. Y entre otras cosas, es el culpable de que de repente comiencen a aparecer las temidas canas.

Aunque se sabía que el proceso de la aparición de las canas se debía a una menor producción de melanina, no había pruebas claras de por qué se producía este proceso. El análisis del genoma de más de 6.000 personas de distintas razas y ubicaciones ha permitido identificar tanto este como otros 17 genes distintos que tienen influencia en el aspecto de nuestro cabello.

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El adenosín trifostato potencia nuestras células, pero también las supercomputadoras biológicas del futuro

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El adenosín trifostato potencia nuestras células, pero también las supercomputadoras biológicas del futuro

Un grupo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley ha desarrollado un sistema computacional que apunta a un futuro en el que los supercomputadores biológicos podrían ser una realidad palpable. En su estudio indican cómo el motor de esta creación es el trifostato de adenosina (ATP), "un nucleótido fundamental en la obtención de energía celular"

El modelo desarrollado por estos investigadores plantea una compleja red a través de la cual circulan elementos de distintos tamaños -podría compararse al mapa de carreteras de una dinámica ciudad visto desde un avión- que se alimentan de ese componente y que permiten realizar cálculos y ejecutar procesos a través de esas conexiones.

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