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Medicina y Salud: Así es como las nanopartículas de la contaminación atmosférica pasan a la sangre y provocan enfermedades .¿Agua potable por...

Así es como las nanopartículas de la contaminación atmosférica pasan a la sangre y provocan enfermedades

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Así es como las nanopartículas de la contaminación atmosférica pasan a la sangre y provocan enfermedades

La contaminación atmosférica es un tipo de contaminación rara. La tenemos tan normalizada en nuestro día a día, que salvo que ocurran cosas muy exageradas, ni siquiera la notamos. Sin embargo, está ahí: matándonos poquito a poco. Según la OMS, hay 4'3 millones de muertes prematuras provocadas por ella cada año; según la Unión Europea, más de medio millón en el continente.

Durante los últimos años hemos mejorado mucho en este aspecto y la legislación se ha vuelto mucho más estricta. Pero los resultados no han sido tan buenos como cabría esperar y ahora tenemos una explicación. Según una investigación de la Universidad de Edimburgo, es muy posible que estemos "buscando en el lugar equivocado". Es decir, en las partículas equivocadas.

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¿Agua potable por suscripción? Esta es la idea de Reefill para sustituir al agua embotellada

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¿Agua potable por suscripción? Esta es la idea de Reefill para sustituir al agua embotellada

El agua corriente que sale de nuestros grifos tiene una calidad que depende mucho de la región en la que nos encontremos, pero para un sector de la población ese agua no es suficientemente buena y acaban comprando agua embotellada para llevarla de un lado a otro.

Eso es lo que pretende solucionar Reefill, una startup de Nueva York que ha creado un sistema de filtrado para que podamos rellenar una botella reutilizable en una red de surtidores de la firma. El proyecto se está lanzando a través de una campaña de financiación colectiva en Indiegogo, y la idea es clara: no más agua embotellada (a no ser que sea estrictamente necesario).

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Building 8: el ambicioso proyecto de Facebook con el que buscan crear una interfaz cerebro-ordenador

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Building 8: el ambicioso proyecto de Facebook con el que buscan crear una interfaz cerebro-ordenador

Sí, Facebook está trabajando en dispositivos que se implantarán en nuestro cerebro, esto con el objetivo de poder comunicarnos utilizando sólo la mente. ¿Suena a ciencia ficción? Sin duda, pero recordemos que Elon Musk también está invirtiendo en un proyecto similar que busca crear la anhelada y futurista interfaz cerebro-ordenador (BCI), que apunta a convertirse en la solución que potenciará las capacidades humanas de cara a la llegada de los robots y la inteligencia artificial.

Hoy durante el segundo día de F8, la conferencia para desarrolladores de Facebook, la compañía finalmente desvelo los detalles de 'Building 8', el proyecto con que construirán interfaces cerebro-ordenador que nos darán la capacidad de 'escribir' con la mente y 'escuchar' con la piel, una experiencia que dejará de lado los idiomas y lenguajes, brindando el poder a la comunicación como un todo.

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¿Para qué combatir las infecciones si podemos convencerlas para que se autodestruyan?

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¿Para qué combatir las infecciones si podemos convencerlas para que se autodestruyan?

Es posible que la palabra técnica no sea 'convencerlas', pero la idea es esa. Ante la proliferación de las resistencias a los antibióticos, los investigadores están buscando casi desesperadamente formas de hacer frente a enfermedades que habíamos conseguido casi erradicar y que ahora vuelven con una fuerza inusitada.

Entre las muchas alternativas que se están estudiando, el CRISPR (el conocido como 'bisturí genómico') puede ser uno de nuestros grandes ases bajo la manga. Y no es ciencia ficción: varios grupos de investigación están trabajando muy en serio en algunas técnicas que lleven a las bacterias multirresistentes a la autodestrucción.

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El Tricorder de Star Trek ya es una realidad, detecta 34 enfermedades mediante sensores

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El Tricorder de Star Trek ya es una realidad, detecta 34 enfermedades mediante sensores

La legendaria serie de ciencia ficción 'Star Trek' ha inspirado todo tipo de ideas, algunas de las cuales, por supuesto, aún parecen lejos de hacerse realidad (ejem, teletransporte, ejem).

Una de las más singulares es la búsqueda de un dispositivo que imite las prestaciones del Tricorder, ese dispositivo con aspecto de móvil que entre otras cosas servía para diagnosticar enfermedades de forma rápida. Ya tenemos con nosotros una buena aproximación a ese producto de ciencia ficción, y su nombre es DxtER.

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Contra el aceite de palma, el azúcar, el panga y el sentido común: cómo las polémicas alimentarias pueden ser contraproducentes

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Contra el aceite de palma, el azúcar, el panga y el sentido común: cómo las polémicas alimentarias pueden ser contraproducentes

"Yo lo que veo es mucho ruido sin base científica. Llevamos más de 40 años usando aceite de palma en nuestros productos y nunca ha habido ningún problema". Esto decía Laurent Dereux, director general de Nestlé España, en El Confidencial. Y, sinceramente, tiene algo de razón.

No en lo de la evidencia científica (que muestra claramente que no es el aceite más saludable del mundo), ni en que nunca haya habido ningún problema (algo que, en el mejor caso, no se puede saber), sino en que hay mucho ruido. Demasiado ruido como para que de esta "batalla nutricional" en la que estamos vaya a salir una sociedad que se alimente mejor.

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Investigadores colombianos galardonados internacionalmente por app médica para la detección de la Leishmaniasis

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Investigadores colombianos galardonados internacionalmente por app médica para la detección de la Leishmaniasis

La aplicación móvil “Leishmaniasis” disponible de forma gratuita para dispositivos Android desarrollada por el grupo de investigadores del Centro Internacional de Entrenamiento e Investigaciones Médicas (CIDEIM) y el Grupo de investigación i2T de la Universidad ICESI en Cali, fue galardonada en Londres en la categoría “App” durante el Festival de Enfermedades Desatendidas del Instituto de Medicina Tropical (ISNTD) llevado a cabo el pasado 27 de febrero.

La aplicación móvil tiene como objetivo ayudar a los habitantes de zonas selváticas, a hacerse un autodiagnóstico previo para saber si una persona fue contagiada o no con Leishmaniasis cutánea, una peligrosa enfermedad transmitida por la mosca Lutzomyia, conocida como “jején, palomilla o manta”. Esta enfermedad afecta entre 900.000 y 1,3 millones de personas en todo el mundo cada año.

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Fichar usando tu mano: esta empresa sueca ofrece a sus empleados la inserción de un microchip bajo la piel

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Fichar usando tu mano: esta empresa sueca ofrece a sus empleados la inserción de un microchip bajo la piel

Lo que finalmente se llamó biohacking se puso en práctica relativamente hace poco, cuando la tecnología permitió la creación de chips tan pequeños e inocuos como para inyectarlos bajo nuestra piel sin aparentes consecuencias para la salud. Y lejos de ser algo de ciencia-ficción, es algo que empresa sueca lleva ofreciendo a su plantilla, con un total de 150 trabajadores con un chip bajo su piel.

La compañía en cuestión es Epicenter y de momento ofrece esto de manera opcional a sus empleados. El chip es del tamaño aproximado de un par de granos de arroz y básicamente se trata de una manera de aprovechar la automatización, integrando en la misma el propio ser humano.

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"Veo un futuro en el que usaremos implantes para recoger nuestros datos de salud": Christopher James (IEEE)

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"Veo un futuro en el que usaremos implantes para recoger nuestros datos de salud": Christopher James (IEEE)

El expositor del Institute of Electronic and Electrical Engineers (IEEE) del Mobile World Congress, en comparación con los enormes stands de LG o Huawei, no era gran cosa. Sin embargo llamaba la atención su experiencia con gafas de realidad virtual: las usabas con un ordenador-mochila de MSI que te colocabas en la espalda e interactuabas con objetos que dichas gafas reconocían para "enriquecerlos" virtualmente.

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Cómo la inteligencia artificial es cada vez más capaz de detectar tendencias suicidas antes que los propios humanos

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Cómo la inteligencia artificial es cada vez más capaz de detectar tendencias suicidas antes que los propios humanos

A finales del año pasado, Joseph Franklin, un profesor de la Universidad Estatal de Florida, llegó a una conclusión desalentadora: tras examinar exhaustivamente cientos de estudios sobre predicción del suicidio descubrió que no habíamos avanzado nada en los últimos 50 años. La ciencia no podía predecir el suicidio.

Pero, según parece, la inteligencia artificial tiene razones que la ciencia aún no entiende. En los últimos meses, varios proyectos están haciendo grandes avances en predecir un problema realmente muy serio. Según la OMS, cada año se suicidan 800.000 personas y esto es todo un rayo (algorítmico) de esperanza.

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