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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

Las distancias cuando hablamos del universo suelen ser de años luz o millones de kilómetros, pero aún así las colisiones entre elementos están a la orden del día. A estas alturas nosotros ya tenemos miles de ojos puestos en el cielo, pero aún así somos susceptibles de que choque contra nosotros un objeto espacial, y con tal de controlarlo al máximo la NASA tiene un censo de los asteroides que nos rodean, acabadito de actualizar.

No es un trabajo nuevo o reciente ni mucho menos. La agencia estadounidense lleva haciendo este particular recuento desde hace años y de hecho con el nuevo informe llegan a una conclusión similar al que presentaron en 2003: debemos tener un control de los asteroides que miden al menos 140 metros. Es decir, aquellos que supondrían el mayor riesgo si por algún motivo dejasen de orbitar para precipitarse a nuestro planeta.

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El homenaje estelar de la NASA al "hurón de cometas": el catálogo de Messier a todo color y en alta resolución

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El homenaje estelar de la NASA al "hurón de cometas": el catálogo de Messier a todo color y en alta resolución

Aquí nos hemos hecho eco de esos descubrimientos espaciales por parte de astrónomos amateurs gracias a que la NASA y otras instituciones comparten sus medios (cuantos más ojos miren, mejor). Pero no es algo que ocurra ahora con los telescopios espaciales de alta tecnología, ya ocurría hace siglos, y ahora es la NASA quien homenajea a Charles Messier, un joven descubridor de cometas en el siglo XVIII.

Como no podía ser de otra manera, hablando de alguien que a corta edad y los medios tatarabuelos de los actuales ya descubría cuerpos celestes, este homenaje tenía que ser algo visual, observacional. Y el encargado de proporcionar el material es en cierto modo también un viejo conocido: el telescopio Hubble.

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Los "selfies" en la NASA no son siempre un juego: pueden ser el mejor test de verificación de instrumentos

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Los "selfies" en la NASA no son siempre un juego: pueden ser el mejor test de verificación de instrumentos

Los selfies, antes también conocidos como autorretratos o autofotos, son un reclamo excelente en cuestión de smartphones y una moda que ya lleva algunos años en redes y plataformas sociales. Una tendencia de proporciones estratosféricas y nunca mejor dicho, de hecho se hacen también de exosfera para fuera y además los selfies sirven para comprobar el funcionamiento de telescopios espaciales.

En concreto hablamos del telescopio espacial James Webb (JWST), un telescopio de infrarrojos con un espejo de 6,5 metros que aún tenemos en tierra firme dado que su lanzamiento está previsto en 2019. Como todo lo que sale de nuestro planeta, el telescopio ha de pasar pruebas que simulan dichas condiciones y entre esas comprobaciones está esta peculiar prueba, aunque si hablamos de selfies espaciales algo más lúdicas ya hay unas cuántas (y no sólo de personas).

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Marte tiene cola: es invisible, pero es única en el sistema solar y participa en la pérdida atmosférica del planeta

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Marte tiene cola: es invisible, pero es única en el sistema solar y participa en la pérdida atmosférica del planeta

Hay planetas con anillos, planetas negros y hay planetas con cola. Puede sonar a ciencia ficción o incluso a locura aunque en realidad es algo relativamente habitual, pero la cola de Marte es espacial y especial, según acaban de descubrir tras estar observando de cerca lo que acontece en sus residuales atmósfera y campos magnéticos.

Así lo describen los investigadores de la NASA que participan en la misión Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission (MAVEN). Programa que no se centra precisamente en buscar colas planetarias, pero lleva un tiempo estudiando la atmósfera marciana y su evolución y se ha encontrado con esta característica del Planeta Rojo, la cual nos dice algo más de lo que acontece en él y resulta ser una cola única en el sistema solar, según describen.

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

Las agencias espaciales siguen planificando misiones de exploración pese a que los presupuestos no acompañan, pero hay un problema que sigue vigente y que de hecho es consecuencia de éstas: la basura espacial. Pero es algo que no olvidan, y además de estar vigilándola se sigue buscando el mejor sistema para acabar con ella.

El problema es patente desde hace tiempo, de hecho la NASA se ha encargado de explicarlo públicamente y de matizar su importancia, además de intentar aplacar el problema de distintos modos. ¿Hay solución para ello? Quizás ocurra como con el cambio climático y estemos llegando algo tarde, pero al menos sí ha habido y están planificadas distintas iniciativas para limpiar el espacio que hemos ensuciado.

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

El gobierno de Donald Trump ha dado un golpe de efecto justo cuando se cumplen 40 años del lanzamiento del Sputnik y con él, del inicio de la carrera espacial: la NASA, revelaba ayer en un editorial el vicepresidente de los EE.UU. Mike Pence, volverá a poner al hombre en la Luna.

Esa carrera espacial parecía haber pasado a manos de empresas privadas, pero el National Space Council se ha reunido para hacer oficial algo que se rumoreaba: volver a pisar la superficie lunar.

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Rusia y Estados Unidos: de pioneros en la conquista del espacio a campeones en recortes presupuestarios

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Rusia y Estados Unidos: de pioneros en la conquista del espacio a campeones en recortes presupuestarios

Las misiones espaciales son, por desgracia, tan fascinantes como caras. Nada que haya creado el ser humano pasa de la exosfera porque sí y siempre hay una meta científica, pero el caso es que cada una de estas misiones tiene un alto coste y las agencias espaciales cada vez ajustan más los presupuestos llegándose a cancelar misiones.

Lo último que hemos sabido sobre las consecuencias de la falta de presupuesto es el módulo ruso NEM-1 para la Estación Espacial Internacional (ISS). Módulo que iba a ser lanzado entre 2014 y 2015 y que ha ido sufriendo retrasos hasta éste último, con motivo de que Rusia no dispone de los fondos necesarios para las labores en los distintos sistemas.

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Éstas son las imágenes que oculta el audio que hemos enviado a los alienígenas para darnos a conocer

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Éstas son las imágenes que oculta el audio que hemos enviado a los alienígenas para darnos a conocer

Muchas son las misiones que acumula la NASA, pero algunas quedan más en el recuerdo por motivos que en ocasiones escapan a su objetivo. Entre éstas están las misiones Pioneer 10 y 11, que mencionamos al hablar de ese gran desconocido que sigue siendo Júpiter, pero lo curioso es que junto con las Voyager 1 y 2 son misiones espaciales contienen mensajes para alienígenas.

Repasando un poco su cometido, las misiones Pioneer 10 y 11 y Voyager se lanzaron en los años 70 con la intención de llegar más allá de Júpiter y Saturno, de hecho la Voyager 1 ha sido la primera nave creada por el ser humano que ha alcanzado el espacio interstelar. Teniendo destinos tan lejanos (o poco concretos), en la agencia espacial creyeron que era buena idea dotarlas de una especie de cápsula del tiempo que almacena sonidos e imágenes.

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Kronos puede ser una verdadera Estrella de la Muerte: unos astrónomos creen que se "comió" a sus planetas

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Kronos puede ser una verdadera Estrella de la Muerte: unos astrónomos creen que se "comió" a sus planetas

A algunos nos gusta elevar la vista hacia el cielo cada noche por ver las estrellas, pero cuando los astrónomos descubren sus particularidades son aún más fascinantes. Esta vez no nos hablan de enanas zombies o de la sospecha de vida extraterrestre, sino de una estrella que se ha dedicado a "comerse" a los planetas que la orbitan según parece.

Podría decirse además que la protagonista hace las veces de "la gemela mala", dado que forma parte de un sistema binario llamado HD 240429 (aunque son mellizas, más bien). Pero, ¿qué es eso de que una estrella se coma sus planetas?

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Rusia se prepara para colaborar con la NASA en la construcción de la próxima Estación Espacial Lunar

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Rusia se prepara para colaborar con la NASA en la construcción de la próxima Estación Espacial Lunar

Mientras que la NASA y sus socios deciden qué hacer con la Estación Espacial Internacional (ISS), cuya decisión está entre destruirla o venderla a alguna compañía privada, las diferentes agencias ya están pensando en la construcción de una Estación Lunar. Un plan en el que Rusia se ha mantenido al margen desde un inicio, pero al parecer están por cambiar de opinión.

Esta nueva estación se encuentra en etapa de planificación y al parecer Roscosmos, la agencia espacial rusa, está por anunciar que se unirán a la NASA en la construcción de esta base internacional que estará orbitando la Luna.

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