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La NASA ha probado con éxito este pequeño reactor nuclear que serviría para generar energía a los hábitats en Marte

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La NASA ha probado con éxito este pequeño reactor nuclear que serviría para generar energía a los hábitats en Marte

Ok, queremos ir a Marte, muchas compañías y organizaciones tienen proyectos para realizar viajes tripulados con miras a establecer una colonia humana por aquel lejano planeta. Sin embargo, aún hay muchos temas que no se han terminado de resolver, por ejemplo ¿de dónde obtendremos la energía para subsistir? Y más importante ¿cómo se generará el combustible para regresar a la Tierra?

Pues la NASA y el Departamento de Energía de los Estados Unidos tienen respuestas. Acaban de probar con éxito unos de los proyectos que lleva abandonado desde 1960 y que ahora han resucitado al ser ideal para los proyectos de viajes a Marte. Se trata de un pequeño reactor nuclear capaz de generar la energía suficiente para abastecer un hábitat en el planeta rojo.

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Es la primera vez que se pilla a un agujero negro "eructar" dos veces y se ha conseguido la instantánea del momento

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Es la primera vez que se pilla a un agujero negro "eructar" dos veces y se ha conseguido la instantánea del momento

El universo no para de darles trabajo a nuestros observatorios espaciales y a veces éste es bastante curioso cuando atañe a fenómenos tan fascinantes y particulares como los agujeros negros. Aunque cada vez sabemos más de ellos, aún nos queda mucho por ver y lo que ahora nos ha llegado desde el espacio es el doble eructo de un agujero negro.

Evidentemente es una manera de hablar, haciendo un símil entre la necesidad fisiológica animal de expulsar gases y la que también tienen a su modo los agujeros negros. Esto ya se conocía, pero lo que jamás se había tenido oportunidad de ver era que un agujero negro lo hiciese dos veces, y gracias al trabajo de varios telescopios tenemos imágenes de este doble eructo astronómico.

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

2017 fue bastante completo a nivel astronómico teniendo de todo un poco, con misiones que aún verán prolongada su vida y otras que perecieron con un gran final. Tras haber escrutado Júpiter y Saturno y descubrir nuevos planetas con posibilidades de albergar vida, ¿cómo se plantea el 2018 astronómico?

Aunque no todas las agencias espaciales pasen por época de vaca gordas, el año se presenta bastante interesante en cuanto a las misiones que se lanzan o las que finalmente llegan a su objetivo. Trabajos en nuestra atmósfera, sus proximidades o bien a millones de kilómetros de la misma, siempre en búsqueda de alimentar nuestra sed de conocimiento sobre lo que nos rodea y sobre cómo y desde cuándo estamos aquí.

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¡Hay agua en Marte! La NASA confirma que han encontrado enormes reservas de hielo puro en el planeta

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¡Hay agua en Marte! La NASA confirma que han encontrado enormes reservas de hielo puro en el planeta

Los investigadores de la NASA están casi casi celebrando, ya que han logrado un descubrimiento que podría cambiar para siempre la futura planificación de las misiones espaciales tripuladas. Han encontrado que en ocho regiones de Marte hay grandes secciones transversales de hielo subyacente.

No es ninguna sorpresa que Marte tenga hielo, la sorpresa es que este nuevo descubrimiento apunta a lo que dicen es "hielo puro", es decir, agua con propiedades minerales y no la misma superficie congelada del planeta.

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El hexágono de Saturno: un polígono único del sistema solar que aún conocemos muy poco

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El hexágono de Saturno: un polígono único del sistema solar que aún conocemos muy poco

Muchas veces nos conformamos con la observación de los astros a ojo desnudo, sobre todo si hay lluvia de meteoros, pero las formas y colores que tienen algunos resultan aún más cautivadores con las imágenes que nos acercan las sondas espaciales. Hay concretamente una forma que se descubrió no hace tanto y que aún sigue siendo bastante misteriosa (a la par que espectacular): el hexágono polar de Saturno.

Se trata de el único hexágono que existe en nuestro sistema solar, y también en el propio planeta ya que sólo lo presenta en un polo. Con Cassini nos pusimos las botas con el planeta en general y cierto es que la información gráfica que suministró ha sido muy útil para conocerlo algo más, pero no es nada fácil encontrar la explicación de esa curiosa formación en la esfera gaseosa de Saturno.

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

Si Júpiter sigue siendo un gran desconocido pese a las veces que nos hemos acercado a él, Saturno tampoco se queda corto. Es cierto que con Cassini le hemos dado un buen repaso, pero las que aún esconden también bastantes interrogantes son sus satélites, y los científicos siguen con la idea de que en Titán puede haber vida.

De momento no hemos podido acceder a la superficie del planeta, pero sí la de la que es su mayor luna, pero lo poco que se va sabiendo de ella ha dado para que los científicos la consideren una candidata a albergar algún tipo de proceso biológico, pese a que haya datos que lo pongan bastante difícil. De hecho, hace poco la NASA aprobaba una misión en la que se enviará una especie de dron para estudiar este satélite, concretamente en busca de señales de vida.

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20 años de cambios en la biosfera de la Tierra resumidos en un maravilloso vídeo 4K de sólo dos minutos

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20 años de cambios en la biosfera de la Tierra resumidos en un maravilloso vídeo 4K de sólo dos minutos

La mejor forma de entender el impacto del cambio climático es verlo desde el espacio y en cámara rápida. La NASA quiere que sepamos lo que ocurre con nuestro planeta y por ello ha concentrado 20 años en un sólo vídeo de apenas dos minutos y medio, donde podemos ver de forma sorprendente como se comportan las fluctuaciones estacionales en nuestra Tierra.

Fue en septiembre de 1997 cuando la NASA decidió monitorizar el planeta usando diversos satélites para así conocer los cambios y el comportamiento de la biosfera terrestre. Ahora tras 20 años, han concentrado por primera vez todos estos datos para presentarnos una visualización animada de los cambios que suceden en la Tierra y que no percibimos a simple vista, pero que están aquí.

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Juno se acerca como nunca a la Gran Mancha Roja de Júpiter y ha permitido descubrir una nueva zona de radiación en el planeta

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Juno se acerca como nunca a la Gran Mancha Roja de Júpiter y ha permitido descubrir una nueva zona de radiación en el planeta

Últimamente teníamos la mirada más puesta en Saturno con eso de Cassini nos dejaba tras años de tremenda labor, pero otra que nos ha traído datos e imágenes de gran valor ha sido Juno. Misión que ahora ha permitido encontrar nuevas zonas de radiación en Júpiter y profundizar en algo que nos sigue fascinando y que sigue siendo un misterio: la Gran Mancha Roja.

La sonda orbita el planeta en ciclos de unos 50 días, atravesando distintas áreas y acercándose a distancias récord, concretamente a unos 3.400 kilómetros de las nubes más altas. Esto ha permitido dar con estas zonas, las cuales se consideraban vacías, y conocer un poco mejor la tormenta más famosa de nuestro gigante vecino.

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Esta isla nació en el Pacífico en 2015 y se niega a morir, ahora somos testigos de su fascinante transformación

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Esta isla nació en el Pacífico en 2015 y se niega a morir, ahora somos testigos de su fascinante transformación

A inicios de 2015, un volcán subacuático entró en erupción dentro de la región perteneciente al Reino de Tonga, dentro del Océano Pacífico. La mezcla de lava y una gran nube de ceniza volcánica dieron vida a una isla que bautizaron como 'Hunga Tonga-Hunga Ha'apai', a la cual los investigadores le daban tres o cuatro meses de vida debido a los impactos del océano.

La sorpresa es que a casi tres años de su formación la isla sigue en pie contra todo pronóstico, lo que ha llamado la atención de investigadores de la NASA quienes ahora dicen que podría durar décadas. Lo impresionante de todo esto es que la isla ha ido cambiando su forma en estos años y nadie sabe bien por qué.

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