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Embriones humanos editados genéticamente: Estados Unidos acelera para no descolgarse de la carrera de CRISPR en humanos

Embriones humanos editados genéticamente: Estados Unidos acelera para no descolgarse de la carrera de CRISPR en humanos
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La noticia biotecnológica del día es que la Oregon Health & Science University ha conseguido editar el ADN de embriones humanos viables. Es decir, la noticia del día es que Estados Unidos llega tarde. Otra vez.

Y sí, según informa la MIT Techonology Review, los resultados del equipo norteamericano son mucho mejores (más eficientes y con menos errores) que los del equipo Chino que hizo lo mismo. Pero eso no puede hacernos olvidar que la 'geopolítica de la edición genética' sigue pivotando sobre Asia. Y va a seguir haciéndolo.

Embriones humanos editados genéticamente

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El experimento, liderado por el polémico Shoukhrat Mitalipov, ha usado CRISPR-Cas9. Pero, como decimos, no es el primero que lo hace, aunque los datos señalan a que la técnica no ha dejado de mejorar.

En 2015 ya se realizó una edición genética con CRISPR, pero con embriones descartados por clínicas de fertilidad. Es decir, era una prueba de concepto: los embriones tenían serios defectos genéticos y no podrían haberse desarrollado en ningún caso.

Hace un par de meses, un equipo chino anunció que habían conseguido hacerlo, pero, por lo que sabemos, con peores resultados que los obtenidos ahora por el equipo estadounidenses.

La gran carrera biotecnológica

Lo va a seguir estando por varias razones, pero la fundamental la comentaba en Stat R. Alta Charo, experta en derecho y bioética de la Universidad de Wisconsin-Madison "este tipo de investigación es esencial si queremos saber si es posible hacer correcciones de forma segura y precisa".

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"Y mientras tanto, es hora de que la sociedad decida si quieren seguir poniendo obstáculos regulatorios a estos estudios". En Estados Unidos, sigue estando prohibido usar financiación pública para realizar este tipo de investigaciones.

Esto coincide con la aprobación de la primera terapia génica de uso comercial en el país norteamericano. El tratamiento de Novartis, orientado a casos de leucemia con muy mal pronóstico, ha demostrado una efectividad del 82% en los ensayos clínicos. Si todo va según lo previsto, en septiembre empezará a utilizarse.

Y muchos expertos esperan que la normalización de este tipo de terapias allane el camino a un cambio social y legal. Y sinceramente, si no queremos quedarnos atrás bien hace falta. También en Europa y América Latina.

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