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Embriones humanos editados genéticamente: Estados Unidos acelera para no descolgarse de la carrera de CRISPR en humanos

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Embriones humanos editados genéticamente: Estados Unidos acelera para no descolgarse de la carrera de CRISPR en humanos

La noticia biotecnológica del día es que la Oregon Health & Science University ha conseguido editar el ADN de embriones humanos viables. Es decir, la noticia del día es que Estados Unidos llega tarde. Otra vez.

Y sí, según informa la MIT Techonology Review, los resultados del equipo norteamericano son mucho mejores (más eficientes y con menos errores) que los del equipo Chino que hizo lo mismo. Pero eso no puede hacernos olvidar que la 'geopolítica de la edición genética' sigue pivotando sobre Asia. Y va a seguir haciéndolo.

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

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El primer archivo que han logrado almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás

En los tiempos que vivimos actualmente estamos generando una cantidad brutal de datos día con día, esto hace que necesitemos cada vez más métodos para almacenar toda esta información, métodos que además deben ser eficientes y duraderos. Ya hemos visto apuestas como los discos de cuarzo, pero el que está sonando cada vez más dentro de la comunidad tecnológica es el ADN.

Hoy Seth Shipman, biólogo del Colegio de Medicina de Harvard, está publicando un nuevo hito en este campo, ya que han logrado por primera vez almacenar un archivo en el ADN de un organismo vivo, algo que sólo se había conseguido en ADN sintético.

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CRISPR vuelve a ponérselo difícil al VIH más allá de la probeta permitiendo su eliminación en animales vivos

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CRISPR vuelve a ponérselo difícil al VIH más allá de la probeta permitiendo su eliminación en animales vivos

Hace un tiempo vimos que el poder de edición de material genético que tiene CRISPR tiene muchas posibilidades en su aplicación terapéutica y que no sólo se limitaba a enfermedades hereditarias. Pero tras conseguirlo in vitro, ahora unos investigadores han logrado eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en un organismo vivo.

Ya vimos que el equipo de Kamel Khalili conseguía hace un año "limpiar" el material genético de células-T infectadas de VIH (un tipo de glóbulos blancos) aplicando un método basado en CRISPR. Este investigador siguió trabajando en ello y ahora ha presentado junto a otros compañeros (excepto Wenhui Hu, que también formó parte de la primera investigación) un trabajo en el que muestran la eliminación del virus en ratones infectados de manera bastante eficaz.

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¿Para qué combatir las infecciones si podemos convencerlas para que se autodestruyan?

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¿Para qué combatir las infecciones si podemos convencerlas para que se autodestruyan?

Es posible que la palabra técnica no sea 'convencerlas', pero la idea es esa. Ante la proliferación de las resistencias a los antibióticos, los investigadores están buscando casi desesperadamente formas de hacer frente a enfermedades que habíamos conseguido casi erradicar y que ahora vuelven con una fuerza inusitada.

Entre las muchas alternativas que se están estudiando, el CRISPR (el conocido como 'bisturí genómico') puede ser uno de nuestros grandes ases bajo la manga. Y no es ciencia ficción: varios grupos de investigación están trabajando muy en serio en algunas técnicas que lleven a las bacterias multirresistentes a la autodestrucción.

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La batalla legal por CRISPR está poniendo en peligro a toda la ciencia contemporánea

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La batalla legal por CRISPR está poniendo en peligro a toda la ciencia contemporánea

Durante estos años, mientras hablábamos de las posibilidades de CRISPR y las nuevas técnicas de edición genética, en un despacho de Estados Unidos dos universidades se disputaban el futuro de la ingeniería genética y los 46.000 millones de dólares que podría generar la patente.

Ahora, por fin, tenemos una sentencia que resuelve (parcialmente) el problema. Y pese a que el desarrollo biotecnológico ha hecho que no fuera tan trascendental como parecía hace un par de años, la sentencia puede acabar por mandar un mensaje muy peligroso a los científicos de todo el mundo.

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La gran "carrera biotecnológica" entre China y Estados Unidos ya ha comenzado y esta vez no podemos quedarnos atrás

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La gran "carrera biotecnológica" entre China y Estados Unidos ya ha comenzado y esta vez no podemos quedarnos atrás

Por primera vez, un equipo de oncólogos chinos ha usado CRISPR para editar genéticamente células del sistema inmune y, con ellas, tratar de combatir un cáncer de pulmón en una persona viva. Dicho así, suena más trascendental de lo que realmente es. Y ahí está la clave para entender qué está pasando en la escena biomédica internacional.

"Creo que esto va a desencadenar un Sputnik 2.0, un duelo biomédico entre China y Estados Unidos", explicaba Carl June, inmunólogo de la Universidad de Pensilvania. Pero, en realidad, esa carrera ya ha empezado: las grandes potencias mundiales quieren que el 'Apolo 11' de la ingeniería biomédica sea suyo. Y eso puede ser muy bueno o muy malo.

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El Nobel de Medicina de 2016 va para Yoshinori Ohsumi por sus descubrimientos sobre los mecanismos de la autofagia

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El Nobel de Medicina de 2016 va para Yoshinori Ohsumi por sus descubrimientos sobre los mecanismos de la autofagia

Como casi cada año desde 1901, el Instituto Karolinska de Suecia acaba de anunciar el el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2016 y los ganadores han sido Yoshinori Ohsumi por "sus contribuciones en el campo de los mecanismos de la autofagia".

De entre los 273 científicos que han sido nominados al premio, el comité del Nobel ha decidido premiar a este biólogo celular que trabaja en el Instituto Tecnológico de Tokio.

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La herramienta de edición genómica CRISPR podría ser utilizada en seres humanos muy pronto

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La herramienta de edición genómica CRISPR podría ser utilizada en seres humanos muy pronto

Hace meses que venimos hablando de CRISPR, una potente herramienta de edición genómica que promete revolucionar la salud humana, y ahora se ha dado un nuevo e importante paso hacia ese futuro: su aprobación parcial -pero no completa- por parte de una comisión federal en los Estados Unidos.

Eso significa que muy pronto podría producirse la primera edición genómica en seres humanos, aunque de momento no se realizará al nivel embrional: el objetivo de este estudio es el de eliminar, editar y sustituir células-T en seres humanos, pero antes de llevar a cabo este proceso el experimento debe ser aprobado por diversas instituciones médicas y la FDA de los EE.UU.

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