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Uno de los mayores secretos de la Antigua Roma por fin resuelto: sobre este hormigón levantaron su Imperio

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Uno de los mayores secretos de la Antigua Roma por fin resuelto: sobre este hormigón levantaron su Imperio

Ya no hacen hormigón como el de antes. Y no es una opinión: es una verdad como un templo. O, mejor dicho, es una verdad como un puerto. Porque ahí, en los puertos, es donde mejor se puede ver cómo el hormigón romano fue una obra insuperable del ingenio humano.

Mientras que los hormigones actuales se deshacen a las pocas décadas de entrar en contacto con el agua del mar, el hormigón romano lleva ahí miles de años, aguantando las inclemencias del tiempo sin inmutarse. Ese es uno de los mayores misterios de la historia de la ingeniería.

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Cocaína y cafeína: las sustancias que contaminan la Antártida

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Cocaína y cafeína: las sustancias que contaminan la Antártida

La Antártida es el continente más frío, seco y ventoso de la tierra y es uno de los lugares menos explorados por el hombre. A pesar de su poca población, se está viendo seriamente afectado por distintas sustancias tóxicas presentes en el agua, que amenazan el ecosistema.

El más reciente estudio del Instituto Geológico y Minero (IGME), la Universidad Autónoma de Madrid y el Instituto Nacional del Agua de Argentina, reveló que la presencia humana y el auge del turismo contaminan con sustancias como cocaína, cafeína, ibuprofeno, entre otras.

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Pirámides glaciares artificiales en el desierto: así están intentando evitar la escasez de agua en el Pequeño Tibet

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Pirámides glaciares artificiales en el desierto: así están intentando evitar la escasez de agua en el Pequeño Tibet

Hay desiertos cálidos y desiertos fríos, pero ambos tienen en común lo que los define, es decir, la escasez de agua. Lo que idearon para el de Ladakh no valdría para todos, pero no deja de ser una solución curiosa y que parece estar funcionando para aprovechar el agua y guardarla para épocas de sequía: crear un glaciar en vertical artificial.

Se trata del proyecto Ice Stupa, cuyo nombre se inspira en las estructuras budistas para contener reliquias llamadas stupa (también chedi o dagoba), culto mayoritario en esta región llamada también Pequeño Tibet. Lo que ocurre en este desierto es que las colinas del Himalaya crean zonas sin lluvia, de modo que según de qué época del año se trate los pueblos pasan por sequía, y con estos glaciares artificiales se aprovecha el agua que de otro modo se iría a los ríos.

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Olvida la fusión nuclear: la energía del futuro es la energía osmótica y podría producir un 40% de la demanda energética mundial

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Olvida la fusión nuclear: la energía del futuro es la energía osmótica y podría producir un 40% de la demanda energética mundial

Decía el famoso hidrólogo Jorge Manrique que "nuestras vidas son los ríos que van a dar al mar". Lo que no sabía (ni llegaba si quiera a intuir) era que ese "dar al mar" podría generar hasta el 40% de toda la demanda energética mundial.

Mientras que a la fusión nuclear ("la energía del futuro®") le quedan siempre 30 años, muchos científicos tratan de solucionar el problema energético mirando a lugares poco investigados. Ahora un equipo de la Penn State han conseguido aprovechar las diferencias de salinidad entre el agua de los ríos y el agua del mar. Y tiene una pinta brutal.

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La hipocresía de la seguridad aérea se ceba en nuestros portátiles tras hacerlo en nuestras botellas de agua

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La hipocresía de la seguridad aérea se ceba en nuestros portátiles tras hacerlo en nuestras botellas de agua

Primero fueron los cortauñas, luego los líquidos, y ahora son los dispositivos electrónicos. La regulación de las aerolíneas ha ido imponiendo cada vez más limitaciones a los pasajeros en aras (teóricamente) de una mayor seguridad, pero muchos empiezan a preguntarse si no estamos yendo demasiado lejos.

El detonante, claro, ha sido el nuevo debate que ha surgido en Estados Unidos sobre la prohibición de llevar portátiles en los aviones. La medida se había instaurado en ciertos vuelos procedentes de países de África y Oriente Medio, pero ahora quieren expandirla a vuelos desde Europa. Los sacrificios que tienen que hacer los pasajeros no solo son excesivos: tampoco parecen demasiado razonables, incluso si se busca esa protección de atentados terroristas.

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¿Agua potable por suscripción? Esta es la idea de Reefill para sustituir al agua embotellada

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¿Agua potable por suscripción? Esta es la idea de Reefill para sustituir al agua embotellada

El agua corriente que sale de nuestros grifos tiene una calidad que depende mucho de la región en la que nos encontremos, pero para un sector de la población ese agua no es suficientemente buena y acaban comprando agua embotellada para llevarla de un lado a otro.

Eso es lo que pretende solucionar Reefill, una startup de Nueva York que ha creado un sistema de filtrado para que podamos rellenar una botella reutilizable en una red de surtidores de la firma. El proyecto se está lanzando a través de una campaña de financiación colectiva en Indiegogo, y la idea es clara: no más agua embotellada (a no ser que sea estrictamente necesario).

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Una botella de agua redonda, comestible y open source que puedes hacer en tu propia casa

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Una botella de agua redonda, comestible y open source que puedes hacer en tu propia casa

Con más de 223 mil millones de litros al año y un crecimiento de un 400% en las tres últimas décadas, el agua embotellada es un problema. Uno gordo. Sólo una de cada cinco botellas se recicla; es decir, miles de botellas se amontonan en playas y vertederos.

Por eso, hay mucha gente obsesionada con la idea de hacer desaparecer los envoltorios y los recipientes. Quizá el mejor ejemplo de esto es 'Ooho!', un proyecto que ganó varios concursos europeos de innovación y que ha vuelto a hacerse popular porque este año, si todo va bien, llegará a los mercados. ¿La idea? Una botella de agua que te puedes comer. ¿Su potencial? Bastante limitado

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

"Los seres humanos estamos huyendo de lugares con agua a lugares sin agua". Robert Glennon, profesor de la Universidad de Arizona, suele repetir esta idea. "Da igual que miremos en Estados Unidos, en Europa o en el resto del mundo", me explica a la orilla del Rin, quizá uno de los lugares más extraños donde hablar sobre la escasez del agua.

Pero ese es parte del problema. Aunque no lo notemos, las actividades del día a día consumen grandes cantidades de agua. Sin ir más lejos, "una bombilla incandescente de 60 vatios encendida 12 horas al día consume 2380 litros de agua al año", señala Glennon. Así que, en muchos sentidos, donde hay que empezar a hablar de la escasez del agua es precisamente donde no se nota y en los próximos años se va a notar.

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225 litros de orina en cada piscina olímpica: la ciencia acaba de revelar algo que seguramente no queríamos saber

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225 litros de orina en cada piscina olímpica: la ciencia acaba de revelar algo que seguramente no queríamos saber

Es hora de decirlo: la gente hace pis en las piscinas. Todos lo sospechábamos (alguno, incluso, lo sospechaba de primera mano), pero hasta ahora era muy difícil confirmarlo. El producto químico que tiñe de colores el agua de la piscina es una leyenda urbana y, por lo demás, hasta ahora no conocíamos ninguna forma de estimar la cantidad de orina disuelta en el agua de una piscina.

Pero ahora, unos científicos canadienses han encontrado una forma de calcularlo y sus resultados han confirmado nuestras sospechas con total claridad (no como el agua de las piscinas). Ya nunca volveremos a mirar a los nadadores como antes.

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Este dispositivo solar puede purificar hasta 500 galones de agua por día

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Este dispositivo solar puede purificar hasta 500 galones de agua por día

El acceso al agua potable es un asunto que tal vez la mayoría de nosotros demos por sentado a diario; sin embargo, de acuerdo a cifras oficiales de Water.org, aproximadamente una de cada diez personas en el mundo no tiene acceso a agua limpia, y esta cifra no parece que esté mejorando con la inminente crisis de agua que ya se comienza a vivir en algunos lugares del mundo.

Para ayudar a subsanar esta necesidad básica de una forma económica y accesible, un equipo de Tenkiv ha creado un sistema de purificación de agua basado únicamente en energía solar llamado el Tenkiv Nexus. Este sencillo dispositivo cuenta con un tanque de agua, el cual va pasando por sus paneles solares para calentarla hasta el punto de ebullición con el propósito de purificarla.

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