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Cuando los indios inventaron la nada: el número cero es bastante más antiguo de lo que creíamos

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Cuando los indios inventaron la nada: el número cero es bastante más antiguo de lo que creíamos

"¿Por qué necesitamos un número para nada?". Esa es la reacción que, según el profesor de Oxford Marcus du Sautoy, tuvieron los europeos al encontrarse por primera vez con el cero. Y la verdad es que la reacción tiene todo el sentido del mundo: hoy nos parece un concepto de sentido común, pero es algo muy abstracto y cualquiera diría que hasta un poco inútil.

Al fin y al cabo, los griegos, los grandes genios matemáticos de la historia de la humanidad, desarrollaron un sin fin de teorías y descubrieron cientos de teoremas sin tener que recurrir a ese famoso cero. "La utilidad de este número será muy cercana a su valor", sostenían muchos matemáticos europeos.

Y, sin embargo, el cero ha sido uno de los mayores avances de la historia.

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Esta tablilla de 3800 años esconde el sistema trigonométrico más antiguo del mundo

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Esta tablilla de 3800 años esconde el sistema trigonométrico más antiguo del mundo

Hace más de 100 años y mientras viajaba por el sur de Irak, el famoso arqueólogo y 'aventurero' Edgar Banks descubrió una pequeña tablilla babilónica llena de números cuneiformes. Desde entonces, la Plimpton 322 ha tenido fascinados a generaciones de matemáticos que, aunque no sabían que era ni para qué servía, sí fueron capaces de apreciar que ahí se escondía algo.

Y algo grande. Porque ahora un grupo de investigación australiano ha descubierto qué se escondía detrás de todos esos números: una tabla para realizar cálculos trigonométricos como nunca habíamos visto. Sobre todo, si tenemos en cuenta que tiene 3800 años.

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¿Qué obtenemos al combinar fotogrametría, fractales? Una Amsterdam de otro mundo

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¿Qué obtenemos al combinar fotogrametría, fractales? Una Amsterdam de otro mundo

Puede que hayas oído hablar de los fractales, dado que son unas estructuras que por su naturaleza suelen trabajarse en la asignatura de matemáticas y que, valga la redundancia, podemos encontrar en la naturaleza. Pero algo menos común es combinarlos con fotogrametría para crear ilusiones y parajes irreales a partir de un entorno real.

En esto se basa una de las creaciones de Julien Horthuis, un diseñador de VFX que se autodefine como artista del fractal. Ya cuenta con trabajos basados tanto en esta estructura como de otros estilos y campos como la realidad virtual casi siempre orientados a mundos de fantasía, pero esta vez tiene algo más de realismo y se ayuda de una técnica utilizada en topografía.

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Por qué la estadística es la gran asignatura del siglo XXI

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Por qué la estadística es la gran asignatura del siglo XXI

Cuenta Estobeo que uno que había empezado a estudiar geometría con Euclides, tras aprender el primer teorema, le preguntó «¿De qué me vale saber esto?». Euclides llamó a su esclavo y le dijo «Dale medio dracma porque tiene que sacar provecho de todo lo que aprende». Desde entonces, casi cualquier chaval de 14 años se ha hecho esa misma pregunta: «¿De qué me vale saber esto?». Sobre todo con las matemáticas.

Los profesores de matemáticas han dedicado muchos esfuerzos a responder esa pregunta (aquí tenéis 100 ideas sobre la utilidad de las matemáticas) o a hacer como Euclides y repartir premios entre sus alumnos (en forma de aprobados, sobresalientes y matrículas). Todo para evitar decir la verdad: "Para nada, no va a servir para nada. Sinceramente no creo que debas estudiar matemáticas". Si tienes que estudiar, estudia estadística: será la única forma de entender el mundo que tienes delante.

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Estas Apps te ayudaran a hacer más ameno tu regreso a clases (continuación)

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Estas Apps te ayudaran a hacer más ameno tu regreso a clases (continuación)

Ya se nos acabaron las vacaciones y todos estamos regresando a los salones de clases para iniciar un nuevo año académico o semestre. Cualquiera sea tu situación, si la lista de útiles es muy larga o simplemente quieres darle un uso más “académico” a tu celular, las aplicaciones que listamos a continuación van a darte una mano en tu salón de clases y hacer tu año escolar más divertido.

Mira nuestro primer listado de las mejores Apps para el regreso a clases

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Kinect se alía con Fourier para dotar a los laboratorios médicos de una solución barata y súper potente

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Kinect se alía con Fourier para dotar a los laboratorios médicos de una solución barata y súper potente

Un grupo de investigadores en el MIT han desarrollado una forma de aprovechar el periférico Kinect de las consolas Xbox de Microsoft y convertirlo en un potente microscopio que pueda ser utilizado en los laboratorios médicos de todo el mundo.

De hecho gracias a este descubrimiento el ahorro es impresionante: mientras que por un lado hay que invertir 100 dólares por lo que cuesta el dispositivo de Microsoft, en el caso de utilizar un microscopio especializado tendrían que pagar 100.000 dólares.

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Si hoy la información viaja como ceros y unos es en gran parte gracias a George Boole

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Si hoy la información viaja como ceros y unos es en gran parte gracias a George Boole

Google ha querido rendir un original y didáctico homenaje a George Boole, uno de los padres de las Ciencias de la Computación, en el 200 aniversario de su nacimiento. El doodle animado muestra el funcionamiento de diferentes operaciones lógicas que intervienen en el Álgebra de Boole y que son el fundamento de la lógica binaria y la electrónica digital. Y por ende, de los ordenadores tal y como los conocemos.

George Boole (2 de noviembre de 1815 - 8 de diciembre de 1864) fue un matemático, filósofo y educador británico esencialmente autodidacta que tuvo la genial idea de unir la lógica y las matemáticas. Llevó la lógica proposicional al campo del álgebra definiendo todo un conjunto de operaciones matemáticas que permitieron a investigadores como Claude Shanon en los años 30 aplicar las matemáticas al mundo de la electrónica trasladando la lógica booleana al diseño de circuitos electrónicos.

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Los matemáticos lloran la desaparición de un fabricante de tizas

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Los matemáticos lloran la desaparición de un fabricante de tizas

En las películas queda muy bien eso de que los científicos, físicos y matemáticos utilicen el cristal como pizarra para apuntar ideas, pero lo cierto es que al menos la comunidad matemática seguía encantada con las pizarras y las tizas de toda la vida. El problema es precisamente que las tizas de toda la vida, esas que los matemáticos consideraban las mejores del mundo, han dejado de existir.

Las fabricaba una empresa japonesa llamada Hagoromo Fulltouch Chalk, y era considerada "el Rolls Royce de las tizas". La empresa que llevaba en el mercado más de 80 años llegó a dominar el 30% del mercado japonés en este sector, pero sus responsables también exportaban sus cotizadas tizas a otros países. La reducción en ventas por las pizarras plásticas y las pantallas de ordenador ha provocado su retirada del mercado y el lamento de la comunidad matemática, que consideraba estas tizas como algo casi inspirador.

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