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Y así es como estamos dejando de pagar por la ciencia: la chica de 22 años que cambió la industria del billón y medio de dólares

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Y así es como estamos dejando de pagar por la ciencia: la chica de 22 años que cambió la industria del billón y medio de dólares

Ayer os hablábamos de "Cómo dejamos de pagar por la música" un libro muy interesante sobre como la industria de la música cambió para siempre. Hoy os vamos a hablar de cómo estamos dejando de pagar por la ciencia. Stephen Witt, ojo, que aquí también hay material para un buen libro.

El mercado de la publicación científica y académica está valorado en más de un billón y medio de dólares. El sistema actual, heredero del modelo implantado progresivamente tras la Segunda Guerra Mundial, tiene serios problemas para adaptarse al nuevo mundo editorial. Algo que, como hemos explicado en numerosas ocasiones, está consiguiendo dañar la misma práctica científica. Afortunadamente, las tendencias parecen claras: algo está empezando a cambiar.

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El plástico es horroroso para el medio ambiente, pero ¿podríamos vivir sin él?

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El plástico es horroroso para el medio ambiente, pero ¿podríamos vivir sin él?

En los últimos 70 años, desde que la fabricación de plásticos se hizo industrial, los seres humanos hemos producido 8.300 millones de toneladas métricas. El 91% de todo ese plástico no se ha reciclado, ni se reciclará: está perdido en los vertederos, en las cunetas de las carreteras o en playas paradisiacas.

"La mayoría de los plásticos no se biodegradan, por lo que los residuos plásticos nos acompañarán durante muchos años" dañando seriamente al medioambiente, explica Jenna Jambeck, profesora de la Universidad de Georgia. Y, sin embargo, no parece que podamos vivir sin ellos. ¿Estamos preparados para vivir sin plásticos o tendremos que seguir contaminando el mundo?

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La luz más brillante jamás creada no solo ilumina: es capaz de cambiar la apariencia del mundo

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La luz más brillante jamás creada no solo ilumina: es capaz de cambiar la apariencia del mundo

Tan brillante como mil millones de soles. No es un poema romántico, es un láser. Concretamente el Diocles, uno de los láseres más potentes del mundo y, gracias al cual, un grupo de investigadores del Extreme Light Laboratory ha sido capaz de producir la luz más brillante jamás creada en la Tierra.

Ha sido capaz de eso y de darse cuenta de que una luz lo suficientemente brillante no solo ilumina, sino que cambia la apariencia misma del mundo que nos rodea.

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Los nootrópicos, la droga que arrasa entre los ejecutivos y los programadores de Silicon Valley

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Los nootrópicos, la droga que arrasa entre los ejecutivos y los programadores de Silicon Valley

Smartphones, smartTVs, smartwhatches y, en los últimos años, también "smart drugs". Esto es lo que defiende un grupo cada vez mayor de ejecutivos y programadores: que ciertas combinaciones de suplementos alimentarios, drogas psicoactivas y prácticas como la meditación o el ayuno pueden mejorar la función cognitiva de una forma brutal.

Y lo más sorprendente es que no es algo minoritario. Los nootrópicos o 'potenciadores cerebrales' son los nuevos reyes de Silicon Valley: drogas hechas (casi) a medida de la élite intelectual de centro tecnológico del mundo. ¿Qué hay detrás de esta moda?

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

La Historia es mucho más que reyes y batallas. Es también la historia de los ingenieros que levantaron puentes, muros y catedrales; la historia de los gremios que crearon los más finos tejidos y los más vistoso colores; la historia de las fundiciones que convirtieron pequeños herreros en exquisitos maestros de orfebrería.

Pero esa historia tecnológica e industrial es mucho más volátil. Se pierde con mucha mayor facilidad y, de hecho, la estamos perdiendo pese a los esfuerzos para que esto no sea así. Algún día, dicen los expertos, nos preguntaremos dónde están las minas, las fábricas y los ordenadores que nos trajeron aquí. Pero ya habrán desaparecido.

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Google celebra el décimo aniversario de Street View

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Google celebra el décimo aniversario de Street View

Hace una década cuando Larry Page anunció al mundo que estaban trabajando en una tecnología que permitiría a las personas ver los mapas en 360 grados, tal vez muchos nos imaginamos que esto nunca tocaría nuestras puertas, pero hoy, luego de recorrer más de 10 millones de millas en 83 países, los mapas de Google en 360 son una realidad cotidiana que nos pueden llevar a un viaje virtual, casi que a cualquier lugar del mundo.

En su blog oficial, Arjun Raman, director técnico del programa de Google Street View, cuenta como en 2004 el primer carro prototipo para captura de imágenes en 360 grados salió a las calles, para dos años después hacer oficial el programa de Street View en varias ciudades del Estados Unidos.

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Los títulos universitarios están dejando de tener valor en Silicon Valley y este es el motivo

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Los títulos universitarios están dejando de tener valor en Silicon Valley y este es el motivo

Los gigantes de Silicon Valley están contratando a gente que no tiene estudios universitarios, cada día es más habitual. No es sorprendente, pensaréis. Todos hemos escuchado como Bill Gates dejó la Universidad de Harvard para fundar Microsoft o como Steve Jobs solo pasó seis meses en el Reed College. También Serguéi Brin y Larry Page dejaron Stanford para lanzarse a construir "el buscador universal".

El mundo tecnológico lleva décadas cultivando la idea de que "la universidad y el genio creativo no se llevan bien", pero si nos fijamos en los trabajadores de esas grandes compañías, nos daremos cuenta de que la inmensa mayoría salió de una universidad de élite. Eso es algo que ha empezado a cambiar.

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

"Los seres humanos estamos huyendo de lugares con agua a lugares sin agua". Robert Glennon, profesor de la Universidad de Arizona, suele repetir esta idea. "Da igual que miremos en Estados Unidos, en Europa o en el resto del mundo", me explica a la orilla del Rin, quizá uno de los lugares más extraños donde hablar sobre la escasez del agua.

Pero ese es parte del problema. Aunque no lo notemos, las actividades del día a día consumen grandes cantidades de agua. Sin ir más lejos, "una bombilla incandescente de 60 vatios encendida 12 horas al día consume 2380 litros de agua al año", señala Glennon. Así que, en muchos sentidos, donde hay que empezar a hablar de la escasez del agua es precisamente donde no se nota y en los próximos años se va a notar.

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La estudiante de ingeniería quiere mandar una cápsula del tiempo a Marte

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La estudiante de ingeniería quiere mandar una cápsula del tiempo a Marte

Una cápsula del tiempo es un recipiente donde guardamos objetos o mensajes de nuestro presente con la esperanza de que sean una forma de comunicarnos con el futuro. En los últimos cien años se han hecho muy populares y ya hay cientos de cápsulas repartidas todo por el mundo.

Y fuera de él. Si contamos las placas de las sondas Pioneer y de las Voyager, ya hay cuatro cápsulas del tiempo vagando por el espacio. Y si Emily Briere se sale con la suya, pronto serán cinco porque, pese a ser una estudiante de ingeniería aeroespacial, está empeñada en mandar una a la superficie de Marte.

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En Japón han empezado a controlar a pacientes con demencia con un código QR pegado en las uñas

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En Japón han empezado a controlar a pacientes con demencia con un código QR pegado en las uñas

En Iruma, una ciudad al norte de Tokio, han comenzado a etiquetar con códigos QR a personas que tienen algún tipo de demencia senil. Los códigos tienen la información necesaria para identificar a la persona y para llevarla a su casa en caso de que esté perdida.

La idea, como explicaba el propio ayuntamiento, es "ayudar a las familias afectadas a encontrar a sus familiares desaparecidos". Más allá de la posible polémica, cada vez está más claro que Japón se presenta como el gran laboratorio social de un mundo cada vez más mayor y con más achaques.

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