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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

"Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros". George Orwell no lo sabía (y, probablemente, no tenía intención), pero con esa frase de "Rebelión en la Granja" estaba resumiendo una de las cuestiones abiertas más polémicas y sustanciales de las ciencias contemporáneas que se dedican a estudiar al ser humano.

Y, además, está siendo uno de los temas del verano: ¿Hasta qué punto existen diferencias entre hombres y mujeres? ¿A qué se deben? ¿A la sociedad, la cultura o el patriarcado? ¿A la biología, la epigenética o la genética conductual? Más allá del polémico "manifiesto contra su política de diversidad" de Google, se trata de una batalla ideológica que acaba frenando el debate científico y termina por impedir que sepamos cuál es, realmente, la naturaleza humana.

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El efecto de los videojuegos en el cerebro: ¿es mejor jugar a Call of Duty o a Super Mario?

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El efecto de los videojuegos en el cerebro: ¿es mejor jugar a Call of Duty o a  Super Mario?

Hace años que se estudia los efectos que los videojuegos provocan en nuestra salud y comportamiento. Algunos investigadores indican que este tipo de actividad mejora la memoria visual a corto plazo y la coordinación entre la vista y las manos, pero hay quien está buscando consecuencias negativas de esta actividad.

Un grupo de investigadores de la universidad de Montreal y de la Universidad McGill en Canadá han publicado un estudio en el que han llegado a una conclusión curiosa al respecto: jugar a juegos de acción como Call of Duty reduce la cantidad de materia gris en tu hipocampo, mientras que jugar a juegos del tipo Super Mario hace que esa cantidad de materia gris crezca. Tranquilos: no hay peligro ni en uno ni en otro caso.

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Ser olvidadizos nos hace más listos y nos ayuda a tomar mejores decisiones

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Ser olvidadizos nos hace más listos y nos ayuda a tomar mejores decisiones

El olvido tiene mala prensa. No acordarse de donde pusimos las llaves o ser derrotados al Trivial de forma inmisericorde tampoco son platos de buen gusto. Pero como dice Blake Richards, un investigador de la Universidad de Toronto, "tendemos a idealizar a una persona que puede machacarnos en un juego de cultura popular, pero lo interesante de la memoria no es ser capaz de recordar detalles como quien ganó la Copa Stanley en 1972". O recordar si quiera qué es la Copa Stanley, añado.

Sinceramente, no sé si estoy de acuerdo (fundamentalmente, porque yo soy un crack jugando al Trivial), pero he de reconocer que tiene su punto: "La clave de la memoria es hacer que las personas puedan tomar decisiones inteligentes dadas determinadas circunstancias". Y para eso, olvidarse de las cosas sin importancia puede ser fundamental.

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Por qué la pseudociencia nunca acaba en el banquillo de los acusados

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Por qué la pseudociencia nunca acaba en el banquillo de los acusados

Ayer, ABC anunciaba que se había descubierto una cura de la psoriasis a base de cenizas de café. Durante el fin de semana, Josep Pamiés decía que uno de sus remedios "contra el cáncer" (la kalanchoe) funcionaba si no se combinaba con quimioterapia convencional. Y, en El Confidencial, hablaban largo y tendido de Odile Fernández que ha vendido más de 100.000 ejemplares y ha fichado por Planeta.

Pese a los esfuerzos de muchos profesionales, la pseudociencia campa a sus anchas por Facebook, periódicos, revistas y canales de televisión. Y la pregunta que más se repite en las redes sociales es, ¿por qué nadie toma medidas contra aquellos que ponen en riesgo la salud de las personas solo para enriquecerse? Hemos hablado con algunos expertos para entender el problema

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¿Qué pasaría si no usaras el correo electrónico en una semana? La respuesta, sorprendente

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¿Qué pasaría si no usaras el correo electrónico en una semana? La respuesta, sorprendente

El correo electrónico es para muchos una pequeña maldición en el trabajo, donde estar al tanto de los mensajes que llegan supone constantes interrupciones. La gestión de este medio de comunicación es una de las tareas que más tiempo le roban a profesionales y usuarios y en general, y ante su popularidad uno se pregunta qué pasaría si no se usara el correo electrónico durante la jornada laboral.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder quiso precisamente comprobarlo. Trece de los empleados de ese organismo decidieron abandonar el correo electrónico durante toda una semana para evaluar los efectos en su jornada laboral y, atención, en su salud.

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¿Son las carreteras sin línea central más seguras?

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¿Son las carreteras sin línea central más seguras?

¿Qué haces cuando conduces por una carretera en la que no hay una línea divisoria? Probablemente reduzcas la velocidad y vayas más alerta y con más cuidado. Y eso es precisamente lo que están tratando de confirmar en el Reino Unido, donde han eliminado las líneas centrales de algúnas vías para tratar de aumentar la seguridad.

Los experimentos llevan ya una década produciéndose en algunas regiones del Reino Unido, y ya se confirmó en esos primeros experimentos que la eliminación de la línea divisoria contribuía a la reducción de la velocidad al aplicarla en vías con velocidades limitadas a 50 km por hora.

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No, jugar a juegos violentos (probablemente) no te hará violento en la vida real

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No, jugar a juegos violentos (probablemente) no te hará violento en la vida real

Un grupo de investigadores liderados por el psicólogo Peter Etchells ha tratado de ahondar en una de las cuestiones más debatidas sobre el mundo de los videojuegos. ¿Nos hacen los títulos violentos más violentos en la vida real? Según los resultados de ese estudio, la respuesta es que el impacto es prácticamente inexistente, algo a lo que ya se había apuntado en el pasado.

En realidad este tipo de estudios son como en tantos otros casos poco definitivos, pero lo cierto es que la correlación entre un videojuego violento y el hecho de que el jugador acabe siendo violento en la vida real parece débil. Quienes jugaron en los 90 con juegos en los que la violencia era componente clave -maquinitas de pistolas, juegos FPS- apenas veían aumentado la probabilidad de "desórdenes de conducta".

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'Star Wars' y la traicionera nostalgia

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'Star Wars' y la traicionera nostalgia

La nostalgia vende. Es de hecho uno de los pilares actuales en los que se asienta la industria del cine, que a menudo rescata títulos e ideas que quedaron grabadas en nuestra mente y que nos hacen esperar lo mejor de esas nuevas entregas.

Pero la jugada no siempre suele salir bien, y ese es uno de los retos de "Star Wars: El despertar de la fuerza", que se estrena en unas horas y que hará que millones de fans de una de las sagas legendarias de la historia del cine acudan a las salas esperando volver a vivir toda la magia que vivieron en las entregas anteriores. Esperando que la nostalgia no les falle.

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Los estudios científicos ya no son tan neutrales: más términos positivos, mismo impacto real

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Los estudios científicos ya no son tan neutrales: más términos positivos, mismo impacto real

Los estudios científicos eran hasta no hace mucho documentos ásperos, destinados claramente a un público experto en el que lo importante era ir al grano y centrarse en los datos y en los resultados empíricos sin adornos. Eso está cambiando gradualmente, y poco a poco estamos viendo cómo más y más términos positivos se están aprovechando para presentar esos estudios.

Es lo que concluye -irónicamente- un estudio sobre estudios científicos en el que se ha evaluado la frecuencia del uso de palabras positivas en esos informes técnicos. El análisis de estudios publicados en la base de datos de PubMed desde 1974 hasta 2014 lo deja claro: cada vez se ven más términos como "novedoso", "impresionante", "innovador" o "sin precedentes" en esos textos que hasta no hace mucho eran ejemplos claros de tono neutral.

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¿Vas a sufrir esquizofrenia? Un nuevo algoritmo lo sabe analizando cómo hablas

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¿Vas a sufrir esquizofrenia? Un nuevo algoritmo lo sabe analizando cómo hablas

En psiquiatría se estudia con gran detalle la forma en la que surgen los pensamientos. De hecho la presencia de patrones deslavazados en el habla es uno de los factores que apuntan a un pensamiento desorganizado y a una de las características clásicas de la esquizofrenia. Saltar de una conversación a otra sin orden y concierto es uno de los síntomas que permiten establecer si sufrimos o no de esa enfermedad.

Normalmente los psiquiatras habían logrado tasas elevadas en la predicción de la esquizofrenia con ese estudio de jóvenes en riesgo a los que se les realizaba entrevistas para luego analizar sus respuestas. Aunque la precisión llegaba casi al 80% de los casos, un programa informático ha logrado predecir con el 100% de acierto si una persona desarrollará o no esquizofrenia.

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