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El entrenamiento para ser astronauta: cuando has de prepararte ocho años para un viaje (espacial) de 14 días

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El entrenamiento para ser astronauta: cuando has de prepararte ocho años para un viaje (espacial) de 14 días

El otro día hablábamos del que será el primer centro de entrenamiento para astronautas comercial, el cual integrará una centrífuga, cámaras hipobáricas y otras instalaciones, y entonces nos quedamos con la duda. Tenemos alguna imagen bien de reportajes o de películas como 'Armageddon', pero ¿cómo es y cuánto dura el entrenamiento que recibe un astronauta?

Tras toda una vida desarrollándonos y desenvolviéndonos en un mundo que nos atrae con una fuerza con aceleración de 9,8 metros/segundo al cuadrado y acostumbrados a que las trayectorias tengan un fin por esta misma fuerza y otras, la ingravidez exige que nuestro cuerpo y nuestra mente se prepare para todo lo contrario. Bien la estancia en los habitáculos de las naves o bien las actividades extravehiculares (EVA), toda situación requiere un entrenamiento muy exigente, prolongado y peculiar en ocasiones.

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Así será el primer centro de preparación para astronautas comercial, con piscina de 50 metros y centrífuga humana

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Así será el primer centro de preparación para astronautas comercial, con piscina de 50 metros y centrífuga humana

Los vuelos espaciales comerciales no parecen estar tan lejos con lo que periódicamente nos van enseñando empresas como Virgin o Space X. Pero éstos no serán vuelos de subir, sentarse y abrocharse el cinturón como en los aviones actuales, y para que todo el mundo pueda prepararse para ellos ya están pensando en construir el primer centro de entrenamiento para astronautas comercial.

El proyecto se llama Blue Abyss y se trata de un centro que aunará la investigación en ciencia y tecnología, un hotel, una piscina de 50 metros de profundidad y el centro de entrenamiento para astronautas. La idea es que sea un espacio para realizar pruebas y entrenamientos para humanos y robots enfocados a misiones extremas, submarinas o espaciales.

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El recuerdo con mensaje incluido que dejó Charles Duke en la Luna hace 45 años

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El recuerdo con mensaje incluido que dejó Charles Duke en la Luna hace 45 años

A principios de este año nos dejaba Eugene Cernan, el último ser humano que pisó la Luna. Este astronauta grabó en el suelo lunar las iniciales de su hija, "TDC", que con la ausencia de erosión allí quedarían por mucho tiempo, pero no fue el único que dejó un recuerdo para la posteridad: Charles Duke dejó una fotografía de toda su familia en la Luna.

Con todas las misiones tripuladas que alunizaron y hubo exploración en el terreno, un total de 12 seres humanos pisaron el satélite terrestre. Charlie Duke es uno de los seis que quedan vivos y del que se sabe que dejó algún recuerdo, aprovechando las condiciones de la Luna (sin lluvias y otros fenómenos que podrían eliminarlos) para que éste quedase para siempre allí (en teoría).

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Con repelente para tiburones, 20 kilogramos de peso y muy cinematográfico: así fue el primer traje espacial

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Con repelente para tiburones, 20 kilogramos de peso y muy cinematográfico: así fue el primer traje espacial

Hay imágenes de la historia de nuestro empeño en salir de nuestro planeta que quedarán en el recuerdo, como la llegada a la Luna o esos primeros "paseos" por el espacio. Todas ellas hacen que nuestra mente dibuje el típico traje de astronauta, posiblemente en blanco, con una gran mochila y un casco no más discreto, pero no es ése el primer traje de astronauta de la historia.

De hecho la guerra de méritos entre las carreras espaciales estadounidense y rusa casi empieza un poco en esto cuando en ambos casos se realizaron viajes orbitales el mismo año con apenas un mes de separación. Ni blanco ni con grandes mochila, el primer traje de astronauta como tal era naranja y lo llevó Yuri Gagarin en su vuelta al mundo sobre la Vostok 1.

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Los astronautas que enviará Boeing al espacio usarán este 'curioso' traje que parece de superhéroe

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Los astronautas que enviará Boeing al espacio usarán este 'curioso' traje que parece de superhéroe

El 21 de julio de 2011 fue la última vez que el Transbordador STS llevó astronautas al espacio, y a partir de esa fecha la NASA tuvo que contratar los servicios de la nave rusa Soyuz, donde cada asiento hacia la Estación Espacial Internacional le cuesta 80 millones de dólares. Por lo anterior, la agencia lanzó su Programa de Tripulación Comercial, con el que buscan que compañías privadas ofrezcan los servicios de transporte hacia la ISS, y así finalmente puedan dejar de depender de los rusos.

Hasta el momento sólo SpaceX con su cápsula Dragon V2, y Boeing con el CST-100 Starliner, son las únicas compañías que forman parte del programa, donde se esperaba que empezarán a operar este 2017. La mala noticia es que parece que no veremos en acción a ninguna de las dos compañías sino hasta 2018. Para aligerar la espera, Boeing ha presentado el traje espacial que deberán usar los astronautas dentro de su nave, un extraña mezcla futurista entre superhéroe y Power Ranger.

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Sólo quedan seis de los 12 hombres que han ido a la Luna: muere el último en haberla pisado, Eugene A. Cernan

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Sólo quedan seis de los 12 hombres que han ido a la Luna: muere el último en haberla pisado, Eugene A. Cernan

Pese a las teorías de conspiración, sólo 12 hombres han pisado la Luna, todos estadounidenses y todos pertenecientes a las misiones Apollo de la NASA. Hoy se ha ido uno de esos hombres, Eugene (Gene) A. Cernan ha muerto a los 81 años de edad.

El comandante del Apollo 17 en 1972, Gene Cernan, posee el título del último hombre en haber pisado la superficie lunar, además de que fue la última misión lunar y uno de los vuelos finales de la misión Apollo.

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La explicación de por qué hay más hombres que mujeres en el espacio

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La explicación de por qué hay más hombres que mujeres en el espacio

Las mujeres de media son más pequeñas que los hombres tanto en tamaño como en peso. Así que en un mundo donde cada kilo puede costar varias decenas de miles de dólares extra, lo razonable sería que el espacio estuviera lleno de mujeres.

Pero no. Desde Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en viajar al espacio, solo un diez por ciento de los astronautas han sido mujeres. ¿Qué explicación dan las agencias a que, aún hoy, los hombres sean los reyes del espacio?

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Un ordenador menos potente que tu móvil y el resto de tecnología que nos llevó a la Luna

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Un ordenador menos potente que tu móvil y el resto de tecnología que nos llevó a la Luna

La llegada a la Luna fue uno de los hitos científicos y tecnológicos más destacados del siglo XX y algo que quedó en quienes vivieron y en quienes no gracias a las imágenes y audios. Algo que sucedía hace más de 40 años, cuando aún quedaban bastantes revoluciones tecnológicas por venir, como los ordenadores personales o los móviles. ¿Qué tecnologías hicieron posible que el ser humano llegase a la Luna?

Algo que ya de por sí resulta fascinante, pero lo es aún más si se conocen los detalles de los ordenadores, cámaras y demás dispositivos que se usaron en la misión, teniendo en cuenta sus características. ¿Qué tecnología posibilitó que tres seres humanos llegasen a la Luna, se paseasen y nos lo contasen mientras? Viajamos en el tiempo y en el espacio para dar un repaso.

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Este astronauta norteamericano registró su voto desde la Estación Espacial Internacional

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Este astronauta norteamericano registró su voto desde la Estación Espacial Internacional

Hoy es un día histórico para el pueblo norteamericano, pues en las urnas se está decidiendo la suerte de la nación con la elección del próximo presidente. Y mientras muchos ciudadanos pueden argumentar tener problemas para encontrar su puesto de votación, o no tener el tiempo para ir a las urnas, el astronauta Shane Kimbrough no tuvo ningún inconveniente para registrar su voto desde el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional.

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En 1963 la supervivencia de los astronautas dependía de este extraño robot de la NASA

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En 1963 la supervivencia de los astronautas dependía de este extraño robot de la NASA

A inicios de la década de 1960 los viajes espaciales tripulados se habían vuelto una prioridad. La Unión Soviética había logrado enviar al primer ser humano al espacio en 1961 y los Estados Unidos no podían quedarse atrás, sin embargo, la NASA aún tenía muchas pruebas pendientes para garantizar que los astronautas sobrevivieran, y entre todo esto estaba el proyecto de fabricar un robot que sirviera para probar los trajes espaciales.

Este extraño androide llegó en 1963 y su objetivo era exclusivamente probar trajes espaciales, ya que existían diversas teorías acerca de los daños que provocaría en los seres humanos las condiciones fuera de nuestro planeta, pero no existía manera de comprobarlo, así que un robot equipado con un sistema hidráulico era la mejor, y única, opción en aquel entonces.

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