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"Hay cosas peores que la muerte": Cuando la revolución genética se encuentre con las armas biológicas

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"Hay cosas peores que la muerte": Cuando la revolución genética se encuentre con las armas biológicas

Qué frase tan genial para comenzar una cita: "Hay cosas peores que la muerte". John Sotos tiene estas cosas. Es director médico de Intel y durante años trabajó como asesor de House, pero lo que le preocupa ahora es otra cosa: las armas biológicas.

Así lo explicó hace unos días en la DEF CON de Las Vegas: "La razón por la que no han oído hablar mucho de las armas biológicas es que han sido retenidas por una limitación bastante severa, la posibilidad de que se vuelva contra nosotros". Pero, siempre según él, esto puede estar empezando a cambiar.

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CRISPR vuelve a ponérselo difícil al VIH más allá de la probeta permitiendo su eliminación en animales vivos

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CRISPR vuelve a ponérselo difícil al VIH más allá de la probeta permitiendo su eliminación en animales vivos

Hace un tiempo vimos que el poder de edición de material genético que tiene CRISPR tiene muchas posibilidades en su aplicación terapéutica y que no sólo se limitaba a enfermedades hereditarias. Pero tras conseguirlo in vitro, ahora unos investigadores han logrado eliminar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en un organismo vivo.

Ya vimos que el equipo de Kamel Khalili conseguía hace un año "limpiar" el material genético de células-T infectadas de VIH (un tipo de glóbulos blancos) aplicando un método basado en CRISPR. Este investigador siguió trabajando en ello y ahora ha presentado junto a otros compañeros (excepto Wenhui Hu, que también formó parte de la primera investigación) un trabajo en el que muestran la eliminación del virus en ratones infectados de manera bastante eficaz.

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El cerebro y los testículos: Eso es lo que (más) nos separa de los neandertales

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El cerebro y los testículos: Eso es lo que (más) nos separa de los neandertales

En 2010, un grupo de científicos alemanes secuenció el ADN neandertal y cuando se pusieron a comparar se dieron cuenta de que había muchas cosas conocidas. Demasiadas para la idea que teníamos sobre las relaciones entre neandertales y seres humanos.

Desde entonces han surgido muchos estudios que vinculan la genética neandertal con cosas como el metabolismo de la grasa, la depresión o el lupus. La duda siempre ha estado en saber hasta qué punto esos genes influían en los seres humanos modernos.

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Por fin tenemos un plan para recuperar el sabor de los tomates

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Por fin tenemos un plan para recuperar el sabor de los tomates

Una vez me preguntaron que cuáles eran para mí los inventos más importantes de la humanidad. No sé vosotros, pero yo lo tengo claro: internet, los antibióticos, el agua caliente y los tomates. Sí, sí, los tomates. Y no soy el único que lo piensa: el tomate es el cultivo hortofrutícola más valioso que existe. Solo en 2014, se produjeron 170 millones de toneladas en todo el mundo.

Aunque esa pasión por el tomate, ha tenido sus consecuencias. En el camino para convertirse en la estrella de la huerta, ha ganado color, tamaño y vida útil. Pero ha perdido el alma: el sabor del tomate. La buena noticia es que la ingeniería genética ya tiene un plan para recuperarlo.

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El lado oscuro de la ingeniería genética: ¿Qué pasará cuando las nuevas técnicas empiecen a fallar en seres humanos?

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El lado oscuro de la ingeniería genética: ¿Qué pasará cuando las nuevas técnicas empiecen a fallar en seres humanos?

Una de las buenas noticias del año 2016 fue que, por primera vez, creamos un bebé con tres progenitores. No sólo era el primer paso de una serie de técnicas que nos iba a permitir eliminar algunas de las enfermedades hereditarias más terribles del mundo; sino que es un gran ejemplo de todo lo que hemos aprendido en los últimos años.

Pero también de lo poco que sabemos. Los últimos estudios hablan de los serios problemas de una técnica que ya se está aplicando por medio mundo. ¿Qué pasará cuando lo que vendemos como grandes avances empiecen a fallar? ¿Estamos preparados para asumir los problemas derivados de la ingeniería genética?

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El plátano debe morir (y sólo la ciencia puede resucitarlo)

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El plátano debe morir (y sólo la ciencia puede resucitarlo)

La verdad es que los plátanos son una maravilla del diseño: fáciles de pelar, sencillos de comer y cómodos de transportar. No sólo eso: podemos saber su nivel de maduración con solo mirarlos y, ojo al dato, se pueden cultivar durante todo el año.

Y es una pena. Porque sí, el plátano debe morir y debe hacerlo cuanto antes. Al menos, el plátano tal y como lo conocemos. Y debe morir porque, en realidad, es la única forma de salvarlo.

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Sobre transgénicos y patentes: ¿Cómo es posible que alguien pueda patentar la vida?

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Sobre transgénicos y patentes: ¿Cómo es posible que alguien pueda patentar la vida?

Ya ha llegado el momento en que la ingeniería genética ha dejado de ser una hipótesis científica para convertirse en un problema ético, político y social. Un problema que será clave en las próximas décadas.

En pleno debate de los organismos genéticamente modificados, a veces olvidamos precisamente el impacto que estas tecnologías tienen en la sociedad. Hoy nos fijamos en la extraña relación entre los transgénicos y las patentes. ¿Cómo es posible que alguien pueda patentar la vida?

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Cómo hemos cambiado: un viaje visual por la evolución de las frutas que nos rodean

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Cómo hemos cambiado: un viaje visual por la evolución de las frutas que nos rodean

Me lo imagino como una de esas reuniones 'anónimas' que salen en las películas. Habría café, té y algunas galletas de marca blanca al fondo. Leche entera, semi, azúcar blanquilla y algún que otro edulcorante. Hay bastantes sillas y no todas están llenas. A ojo, imagino que seremos más o menos la mitad del auditorio. Me levanto y me dirijo al estrado.

  • Hola, me llamo Javi y soy transgénico.

Es cierto que no estaría siendo la persona más precisa del mundo. Al fin y al cabo, hoy por hoy cuando hablamos de transgénicos nos referimos a organismos modificados intencionalmente mediante técnicas de ingeniería genética. Pero si abrimos, aunque sea un poco, el significado no tenemos otra opción que admitir que sí, que todos los organismos vivos somos transgénicos. Y, oye, cómo hemos cambiado.

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