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El gran momento de la vida: así tuvo lugar uno de los cambios más importantes de la historia de la Tierra

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El gran momento de la vida: así tuvo lugar uno de los cambios más importantes de la historia de la Tierra

Hace 2400 millones de años ocurrió algo extremadamente raro. La vida era una nota al pie de la una página cualquiera del gran libro del universo. Nada demasiado importante, nada que mereciera demasiada atención.

Y, en "un abrir y cerrar de ojos" geológico de solo 200 millones de años, la atmósfera se llenó de oxígeno y catalizó la evolución de los organismos aeróbicos: el momento de la vida compleja había llegado. El porqué, sin embargo, ha sido un gran misterio.

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Cuando los indios inventaron la nada: el número cero es bastante más antiguo de lo que creíamos

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Cuando los indios inventaron la nada: el número cero es bastante más antiguo de lo que creíamos

"¿Por qué necesitamos un número para nada?". Esa es la reacción que, según el profesor de Oxford Marcus du Sautoy, tuvieron los europeos al encontrarse por primera vez con el cero. Y la verdad es que la reacción tiene todo el sentido del mundo: hoy nos parece un concepto de sentido común, pero es algo muy abstracto y cualquiera diría que hasta un poco inútil.

Al fin y al cabo, los griegos, los grandes genios matemáticos de la historia de la humanidad, desarrollaron un sin fin de teorías y descubrieron cientos de teoremas sin tener que recurrir a ese famoso cero. "La utilidad de este número será muy cercana a su valor", sostenían muchos matemáticos europeos.

Y, sin embargo, el cero ha sido uno de los mayores avances de la historia.

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El lugar donde se fabrican todas las aspirinas del mundo

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El lugar donde se fabrican todas las aspirinas del mundo

Estoy sentado en un alféizar del Aeropuerto de Asturias. Es verano, chispea. Ya han pasado diez minutos desde la hora en que, teóricamente, el autobús de prensa tendría que venir a recogernos. Pasarán otros diez hasta que asuma que me ha dejado en tirado a 50 kilómetros de Oviedo. Mientras tanto, he comprado pipas.

Por eso, lo primero que me dice el taxista al montarme en el coche es que no se puede comer dentro del vehículo. Y yo le digo que muy bien, le digo que estupendo. Pasamos un rato en silencio, pero acabo preguntándole por las cuencas mineras. "Ay, las cuencas mineras están fatal". Así empieza mi viaje a la capital mundial de la aspirina y a dos Asturias distintas. La Asturias industrial que ya no existe y la tecnológica que se resiste a desaparecer.

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Las peores innovaciones tecnológicas también son historia y están expuestas en el Museo de los fracasos de Suecia

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Las peores innovaciones tecnológicas también son historia y están expuestas en el Museo de los fracasos de Suecia

La vida es como una caja de bombones, y la historia de la tecnología un poco también si hablamos de qué resultado han tenido unas innovaciones u otras. De hecho, hay lanzamientos fallidos son en ocasiones tan recordados como los verdaderos éxitos, y en Suecia alguien ha decidido que todos estos grandes fracasos históricos deben hacernos aprender y tener su lugar honorífico en un museo.

Así, el Museo de los fallos (Museum of failure) abrió sus puertas hace pocos días y en sus pasillos vemos toda clase de ideas e innovaciones que conforman este palmarés del fracaso y de los brainstormings que peor resultado han tenido. Bebidas, juegos, dispositivos y muchos otros productos que en ocasiones parecen más una broma que un lanzamiento real, pero que existieron y que ahora quedan reunidos en una única galería.

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

La Historia es mucho más que reyes y batallas. Es también la historia de los ingenieros que levantaron puentes, muros y catedrales; la historia de los gremios que crearon los más finos tejidos y los más vistoso colores; la historia de las fundiciones que convirtieron pequeños herreros en exquisitos maestros de orfebrería.

Pero esa historia tecnológica e industrial es mucho más volátil. Se pierde con mucha mayor facilidad y, de hecho, la estamos perdiendo pese a los esfuerzos para que esto no sea así. Algún día, dicen los expertos, nos preguntaremos dónde están las minas, las fábricas y los ordenadores que nos trajeron aquí. Pero ya habrán desaparecido.

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La guía definitiva para practicar sexo en el espacio

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La guía definitiva para practicar sexo en el espacio

Desde 1961, unas 600 personas han viajado al espacio. Las agencias espaciales gastan una gran cantidad de dinero en divulgar su trabajo, pero aun así hay un tema que ha permanecido preocupantemente desatendido: el sexo espacial. Pese a que el interés que siempre despierta este asunto, todavía no lo habíamos tratado nunca en profundidad. Un olvido imperdonable.

Reconozco que esta no es la guía más útil y práctica que hemos publicado en Xataka, pero, oye, si Musk lleva razón y nos convertimos en una especie interplanetaria, más vale estar preparados. La educación sexual nunca está de más.

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Por qué abandonar el Sistema Métrico Internacional es una opción en la que deberíamos pensar muy seriamente

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Por qué abandonar el Sistema Métrico Internacional es una opción en la que deberíamos pensar muy seriamente

En el mundo hay dos tipos de países: los países que no usan el sistema métrico internacional y los que se ríen de ellos por no usarlo. Esto pasa sobre todo con Estados Unidos y sus onzas, sus yardas y sus galones. Que el "país más avanzado del mundo" siga usando medidas sacadas de una novela del Capitán Alatriste, suele producirnos a los métricos una irrefrenable sensación de victoria moral.

Pero, ¿Y si los norteamericanos no estuvieran equivocados? ¿Y si en los tiempos que corren el sistema métrico internacional ya no es tan útil como antes o, incluso, puede llegar a crear problemas? Cada vez más hay más expertos que proponen olvidarnos del SMI y adoptar sistemas de medida que sean relevantes para el mundo en el que vivimos.

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19 fotografías alucinantes sobre el pasado, el presente y el futuro de los túneles de viento

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19 fotografías alucinantes sobre el pasado, el presente y el futuro de los túneles de viento

En la foto, se puede ver un investigador de Langley observando las pruebas del Sperry M-1 Messenger, el primer avión entero que se probó en el Propeller Research Tunnel. Era 1927. Y, desde entonces, nos han dado fotos sencillamente alucinantes.

La historia de los túneles de viento es muy larga y se remonta hasta 1700. Pero, a la vez, es muy desconocida. Sin ellos, los hermanos Wright nunca habrían sido capaces de recorrer los 37 metros del 'primer vuelo' de la historia y sin ellos, sin los 42 túneles que tiene la NASA, jamás podríamos haber comenzado la carrera espacial.

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¿Estamos en el año 2016? Algunos matemáticos creen que toda la Historia de la humanidad está mal

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¿Estamos en el año 2016? Algunos matemáticos creen que toda la Historia de la humanidad está mal

Si os preguntara cuándo nació Julio César, cuándo llegaron los árabes a España o cuándo se preparó el primer plato de pasta, encontrar la respuesta sería fácil. Tirando de Wikipedia, encontraríamos que las fechas son el 100 antes de cristo, el 711 y el 1154. O no.

Durante la mayor parte de la historia de la humanidad documentar lo que sucedía era un problema de mil demonios. Y desde que empezamos a crear la cronología estándar actual, a principios del siglo XVII, muchos expertos han defendido que las cosas no pasaron cuando decimos que pasaron, que las fechas no cuadran. ¿Y si todo lo que sabemos sobre cuando pasaron las cosas está rematadamente mal? ¿Y si no estamos en el año 2016?

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Los 13 primeros años de la mítica Nintendo Power disponibles desde el navegador y gratis

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Los 13 primeros años de la mítica Nintendo Power disponibles desde el navegador y gratis

Tal vez muchos no lo recuerden, pero hubo una época donde no había internet y toda la información nos llegaba por medio de amigos, rumores, y por supuesto revistas. Nintendo Power fue una de las revistas más grandes dedicadas al universo de la gran N, en ella podíamos enterarnos de lanzamientos, entrevistas y lo más importante, trucos y tutoriales, los cuales servían para conquistar aquel juego que nos hacía pasar horas pegados al televisor, porque también hay que recordar que no había forma de guardar las partidas.

A pesar de que Nintendo Power era una proyecto de Nintendo of America para Estados Unidos y Canadá, su alcance fue tal que muchos gamers en México, Latinoamérica y partes de Europa hacían lo imposible por conseguirla mes con mes. Y ahora gracias a la magia de internet, los primeros 13 años de la famosa revista están al alcance de cualquier persona y de forma gratuita.

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