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Los satélites más pequeños de la historia ya están en órbita, pero aún queda por hacer hasta alcanzar las estrellas

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Los satélites más pequeños de la historia ya están en órbita, pero aún queda por hacer hasta alcanzar las estrellas
Imagen: Zac Manchester

Para conocer los rincones del universo al ser humano se le ocurre, tecnología en mano, diseñar las aeronaves más veloces, complejas o curiosas, como aquel conjunto de 5.000 mini-robots para investigar los orígenes de éste. Y precisamente de "mini" hablamos también para este curioso proyecto de investigación espacial basado en mini-satélites del tamaño de un sello postal.

Los primeros satélites ya se encuentran navegando más allá de la exosfera en un cohete que despegaba el 23 de junio. Se denominan Sprites y se enviaron un total de seis, aunque de momento hay sólo dos activos, pero ¿de qué se compone un satélite artificial que cabe en la palma de nuestra mano? Veamos esa electrónica.

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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

Puede que aquel gran paso para la humanidad significase algo más que el hecho de que el ser humano decidiese poner el pie más allá de la Tierra, porque el efecto de la carrera espacial se nota también aquí, en la superficie terrestre. Hizo falta un gran esfuerzo tecnológico para hacer posible hacer aquel viaje a la Luna, pero al mismo tiempo hay muchas tecnologías y materiales actuales que debemos al avance en la carrera espacial.

Aunque se trató de una serie de logros entre una agencia y otra (una verdadera competición, de hecho), la NASA recoge algunas de estas aportaciones en productos actuales cuyo germen o promotor fue el avance tecnológico para la conquista del espacio. Herramientas, prótesis, comida y hasta innovación en los colchones deben su existencia en parte a la carrera espacial, reunimos unos cuantos ejemplos.

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La hipótesis del "food-bridging" o por qué tiene sentido una receta con fresas, ajo y ternera

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La hipótesis del "food-bridging" o por qué tiene sentido una receta con fresas, ajo y ternera

La ciencia llegó de lleno a la cocina con la gastronomía molecular hace tiempo, pero lo cierto es que la química de los sabores aún no se conoce del todo. Pero la comunidad científica no se da por vencida y están buscando la mejor manera de combinar los alimentos descubriendo lo que serían las leyes científicas de los sabores, y tras la hipótesis de la combinación de sabores llega el food-bridging o "puenteo" de alimentos.

Muchos creemos saber lo fundamental aunque sea a nivel amateur sobre qué alimentos combinan bien, y a priori no se nos ocurriría mezclar fresas con ajo. Pero además de que estos dos alimentos comparten bastantes moléculas de sabor, lo que ahora propone un grupo de investigadores es que un tercer ingrediente pueda ser el nexo de unión de otros dos totalmente incompatibles, partiendo de una elaborada red de sabores.

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Facebook y sus "productos imposibles": neuroimaginación, móviles y otros posibles proyectos de Building 8

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Facebook y sus "productos imposibles": neuroimaginación, móviles y otros posibles proyectos de Building 8

Los caminos de Zuckerberg son inescrutables, aunque a veces da pistas o directamente abre divisiones haciendo fichajes importantes. Pero hay una que llamó la atención desde un primer momento ya que está centrada en la producción de "productos imposibles" y en la que están entrando a trabajar expertos que vienen de Google y otras empresas importantes: se trata de Building 8, una división especial de Facebook para hardware.

Este equipo en formación desde 2016 tiene su página en Facebook en la que vemos algo de presentación y también todas las ofertas para puestos de trabajo, las cuales han sido parte de esas pistas en torno a en qué está trabajando la empresa, que hasta el momento ha destacado sobre todo en el software. Desde prótesis hasta drones pasando por posibles smartphones, ¿Qué productos "made by Facebook" podríamos ver en un futuro?

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Tu piel como interfaz táctil: los tatuajes DuoSkin, de chip NFC a joyas con LEDs

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Tu piel como interfaz táctil: los tatuajes DuoSkin, de chip NFC a joyas con LEDs

Hemos hablado ya en algunas ocasiones del uso de tatuajes más allá de la estética. Por ejemplo como una alternativa a llevar un wearable cuantificador. El MIT ahora ha ido un poco más allá inventando unos tatuajes con los que se puede interaccionar con un dispositivo entre otros usos.

Se trata de un proyecto llamado DuoSkin en el que ha participado la división de investigación y desarrollo de Microsoft. Son unos tatuajes que cuidan la estética (más bien futurista) llegando a cambiar de color, y de hecho es en parte una de las funciones, aunque su principal uso se basa en la comunicación vía NFC con otros dispositivos.

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Han logrado hackear el autopilot de Tesla para engañarlo en la detección de objetos

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Han logrado hackear el autopilot de Tesla para engañarlo en la detección de objetos

Todos recordamos el accidente fatal que puso en la mira a Tesla y su sistema de asistencia en la conducción, el que suele confundirse con sistema de conducción autónoma, esto ha ocasionado una gran cantidad de investigaciones así como un accidente posterior; pero esto no detiene a Elon Musk en su búsqueda por desarrollar un programa de coches autónomos y compartidos durante los próximos diez años.

Ahora dentro de las investigaciones paralelas y no oficiales que han surgido en torno al accidente del Model S con autopilot, un grupo de Investigadores de la Universidad de Carolina del Sur, la Universidad de Zhejiang y la compañía de seguridad china Qihoo 360 han encontrado la manera de confundir de forma intencional los sensores del piloto automático, con el objetivo de hacerle creer al coche que no hay nada a su alrededor cuando no es así.

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Los vampiros del siglo XXI: Peter Thiel y la sangre de jóvenes para la juventud eterna

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Los vampiros del siglo XXI: Peter Thiel y la sangre de jóvenes para la juventud eterna

La búsqueda de la juventud eterna, o al menos de permanecer joven hasta los últimos días, es algo que no sólo es cosa de películas. A medida que la tecnología ha avanzado, su alianza con la medicina y la estética han hecho que quienes anhelan desafiar a la naturaleza en este sentido prueben casi cualquier alternativa prometedora. Después del famoso botón, cremas de baba de caracol y otros inventos llegan las transfusiones de sangre, y Peter Thiel está decidido a invertir lo necesario para ponerlo en marcha.

Quizás este personaje te suene porque además de tener muchos ceros en su cuenta corriente fue co-fundador de Paypal y de los primeros inversores de Facebook. El multimillonario ya hace tiempo que ha dedicado parte de su fortuna a este fin en cuanto a tratamientos personales y empresas basadas en tratamientos "anti-edad", y ahora su meta es normalizar la parabiosis y que todo el mundo entienda qué es y sus "prometedores usos". Pero, ¿qué es la parabiosis y por qué lucha por extenderlo a la sociedad?

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Han logrado crear el primer esqueleto robot que imita el movimiento de los músculos

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Han logrado crear el primer esqueleto robot que imita el movimiento de los músculos

Es interesante ver como existen diversos desarrollos en robótica que persiguen distintos fines, ya que unos buscan hacerlos más eficientes sin importar su apariencia, pero otros se empeñan en que tengan un aspecto más humano y que imiten nuestros movimientos y rasgos físicos, claro que también están los robots de Boston Dynamics que son un caso aparte, pero el punto es que el desarrollo de robots sigue en aumento.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Tokio han desarrollado un impresionante sistema que imita el movimiento humano, pero no por medio de estructuras externas, sino que han decidido ir al interior y basarse en el esqueleto y los músculos, imitando completamente la articulación humana para tener movimientos lo más reales posibles.

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

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Este gen es el culpable de que te salgan canas: ¿seguiremos necesitando tintes en el futuro?

Un grupo de investigadores del University College de Londres ha descubierto cómo el gen IRF4 es el encargado de regular la producción de melanina que afecta al color de nuestra piel, nuestros ojos o nuestro cabello. Y entre otras cosas, es el culpable de que de repente comiencen a aparecer las temidas canas.

Aunque se sabía que el proceso de la aparición de las canas se debía a una menor producción de melanina, no había pruebas claras de por qué se producía este proceso. El análisis del genoma de más de 6.000 personas de distintas razas y ubicaciones ha permitido identificar tanto este como otros 17 genes distintos que tienen influencia en el aspecto de nuestro cabello.

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Convertir el lenguaje neuronal a código binario: el objetivo del nuevo proyecto de DARPA

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Convertir el lenguaje neuronal a código binario: el objetivo del nuevo proyecto de DARPA

Es un tema recurrente en la ciencia ficción, cerebros humanos conectados a ordenadores para traducir ideas, incorporar nuevos conocimientos, o bien, simplemente para saber cómo funcionan los pensamientos, pero esto está por saltar de la ficción a la realidad.

La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa (DARPA) acaba de anunciar un nuevo proyecto que busca traer tecnología que permita transformar las órdenes del cerebro en lenguaje de unos y ceros, para así poder manipularlas por medio de un ordenador y una interfaz especial.

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