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Los neandertales eran artistas que entendían el simbolismo, una capacidad que hasta ahora se adjudicaba ya al ser humano moderno

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Los neandertales eran artistas que entendían el simbolismo, una capacidad que hasta ahora se adjudicaba ya al ser humano moderno

Como buenos Homo sapiens sabemos que ese apellido nuestro tiene que ver con el saber, con lo que nos define como especie y como humanos propiamente dichos. Pero quizás el mérito de empezar con arte y la cultura corresponde a unos primos lejanos nuestros, porque según un reciente estudio los neandertales ya fueron artistas.

Hasta ahora el Homo neanderthalensis se ha considerado una especie cultural e intelectualmente inferior que las posteriores, siendo incluso desplazado por el H. sapiens debido a esta inferioridad según algunos estudios. Pero los hallazgos de éste último muestran que los neandertales ya entendían el simbolismo y el arte.

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Acabar con la basura espacial a cañonazos: unos investigadores proponen lanzar estaciones láser para limpiar el espacio

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Acabar con la basura espacial a cañonazos: unos investigadores proponen lanzar estaciones láser para limpiar el espacio

El ser humano tiene un bonito historial de conquistas que han tenido siempre una "letra pequeña" negativa, y en el caso de la espacial ya vimos que desde 1957 la basura espacial está siendo una consecuencia y un problema para la carrera espacial. No es un problema fácil de solucionar, de ahí que se busque la idea más adecuada, y desde China llega una que es cuanto menos llamativa: disparar con láser a la basura espacial.

Al repasar la actualidad de este problema vimos que se planteaban atajar el problema tanto desde la prevención como de manera activa, tomando una de las dos vías posibles: reintroducir los objetos en la Tierra o destruirlos en el espacio exterior. Casi todas las iniciativas se inclinan por la primera (dado que la destrucción conlleva que se esparzan más restos), pero lo que ha presentado este equipo de investigadores propone manera bastante distinta.

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Estos robots hacen flexiones hasta "sudar" y su estructura es un plagio muy fiel de la anatomía humana

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Estos robots hacen flexiones hasta "sudar" y su estructura es un plagio muy fiel de la anatomía humana

Cuando hablamos del test del Valle Inquietante y vimos todos esos ejemplos de androides "tan humanos" que llegan a ser espeluznantes, uno de los aspectos que aún es muy delator en los robots es el movimiento. Pero esto es algo que no pasa desapercibido para los profesionales de la robótica y unos investigadores japoneses han creado un robot tan natural que "suda".

No se trata de un cíborg ni el objetivo era que se pudiese cansar tanto a un androide hasta llegar a esta excreción. Se trata de una aproximación algo distinta lograr el parecido al ser humano de los androides con el fin de conocernos mejor a nosotros mismos.

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Sabemos más de los agujeros negros pero nos llevamos un chasco: tienen mucho menos magnetismo del que se creía

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Sabemos más de los agujeros negros pero nos llevamos un chasco: tienen mucho menos magnetismo del que se creía

Los agujeros negros son los "no agujeros" más famosos del universo. Son masas con tal campo gravitatorio que ni siquiera la luz escapa de su atracción, pero al parecer no todo en ellos tiene la fuerza que creíamos.

Las dosis de realidad por parte de la ciencia a veces sorprenden quitándonos un poco la ilusión o la expectación, y en este caso unos investigadores de la universidad de Florida han descubierto que el campo magnético de estos fenómenos astronómicos es más débil de lo que hasta ahora se consideraba. Aunque hace muchos años que los conocemos, los agujeros negros aún encierran muchas dudas tanto acerca de su origen como de su comportamiento, y tras este estudio se entienden algo mejor.

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WASP-18b, el planeta increíblemente hostil que abre una nueva ventana al entendimiento de la formación de atmósferas

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WASP-18b, el planeta increíblemente hostil que abre una nueva ventana al entendimiento de la formación de atmósferas

No es que sea algo que ocurra todos los días, pero el encontrar un "nuevo" planeta suele ser noticia por ser un hábitat potencial como Ross 128 b, pero en este caso es justo lo contrario. Los astrónomos han dado con todo lo contrario: un planeta increíblemente hostil, tanto que su composición "desafía todas las expectativas".

Palabras literales del investigador jefe del trabajo Kyle Sheppard, del Centro Goddard de la NASA. Un planeta que ni es vecino ni es candidato a ser un futuro hogar cuando acabemos de cargarnos el presente, sino que es probablemente el sitio donde menos deseemos estar ahora que lo conocemos mejor. Aunque el descubrimiento es importante a otros niveles, según detallan.

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Llevar "semillas de vida" a planetas habitables con rayos láser: si la vida no nos visita, la llevamos nosotros

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Llevar "semillas de vida" a planetas habitables con rayos láser: si la vida no nos visita, la llevamos nosotros

En ocasiones la ciencia-ficción se hace un poco realidad cuando la ciencia lo permite y quiere. Es lo que puede ocurrir si la idea de Claudius Gros se materializa y se envía vida a otros planetas, algo así como el experimento que llevan a cabo en la película 'Interstellar' pero sin la necesidad de que haya un ser humano acompañando a las muestras.

En los últimos años se han descubierto planetas candidatos a ser habitables, aunque la distancia siempre ha jugado en contra de la idea de trasladarnos allí. Pero este científico de la Universidad Goethe de Frankfurt ha pensado en que es una lástima no aprovecharlos en cuestión de albergar vida, aunque por esta vez no se trata de hacer llegar allí la especie humana, sino directamente las muestras.

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Con micromotor el antibiótico llega mejor: han logrado tratar una infección en animales vivos con estos "vehículos"

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Con micromotor el antibiótico llega mejor: han logrado tratar una infección en animales vivos con estos "vehículos"

La realidad de momento aún no ha superado a la ciencia ficción si hablamos de aventuras como la de la película 'El chip prodigioso', en la que Dennis Quaid se miniaturizaba junto a una cápsula motorizada que viajaba por dentro de animales y personas. Pero no podemos evitar recordar esta película cuando nos enteramos de que han conseguido aplicar un tratamiento con micromotores en organismos vivos por primera vez.

Estos organismos no han sido seres humanos (la última fase en de pruebas en un estudio), sino ratones que en este caso padecían una infección bacteriana en el estómago. Pero en vez de tomar un tratamiento antibiótico con comprimidos o en las formas habituales lo que han recibido es una dosis de unos micromotores con la capacidad de liberar el fármaco en el lugar propicio.

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

Las agencias espaciales siguen planificando misiones de exploración pese a que los presupuestos no acompañan, pero hay un problema que sigue vigente y que de hecho es consecuencia de éstas: la basura espacial. Pero es algo que no olvidan, y además de estar vigilándola se sigue buscando el mejor sistema para acabar con ella.

El problema es patente desde hace tiempo, de hecho la NASA se ha encargado de explicarlo públicamente y de matizar su importancia, además de intentar aplacar el problema de distintos modos. ¿Hay solución para ello? Quizás ocurra como con el cambio climático y estemos llegando algo tarde, pero al menos sí ha habido y están planificadas distintas iniciativas para limpiar el espacio que hemos ensuciado.

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El suturar se va a acabar: han logrado crear pegamento quirúrgico que cierra heridas en 60 segundos

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El suturar se va a acabar: han logrado crear pegamento quirúrgico que cierra heridas en 60 segundos

Muchos nos acordamos de cirugías pasadas o quizás algún aparatoso accidente por una cicatriz o el tiempo que estuvimos con los puntos, pero puede que las suturas tengan algo más cerca su fecha de caducidad. ¿Y si en vez de dar puntos pudieran cerrarnos las incisiones pegándolas, como las manualidades del colegio? Eso están consiguiendo con un nuevo gel adhesivo para cicatrizar heridas.

Existen ya productos basados en las propiedades adhesivas de las proteínas y en su capacidad para ser reabsorbidas sin provocar reacción o rechazo, pero en este caso no se trata de pegar tejidos entre sí, sino de sellar incisiones y de hacerlo muy rápidamente: en 60 segundos.

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Descubriendo agujeros negros supermasivos a pares: en busca de las "súper" ondas gravitacionales

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Descubriendo agujeros negros supermasivos a pares: en busca de las "súper" ondas gravitacionales

Las ondas gravitacionales han sido uno de los últimos descubrimientos más importantes y de hecho fueron las protagonistas del Premio Novel de Física de este año, pero esto no significa ni mucho menos que lo sepamos todo de ellas. Y puede que algo que suena tan a película de ciencia ficción como los pares de agujeros negros supermasivos nos dé más pistas de estas particulares ondas.

Recientemente han descubriendo más de estos pares de agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias que hasta ahora se resistían bastante. ¿La clave? Verlos "con otros ojos", es decir, tirar de otras técnicas y fuentes de observación. Y las pistas que pueden dar tienen relación con el origen de los agujeros negros masivos, las supernovas e incluso del universo al ser fuentes potenciales de enormes ondas gravitacionales.

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