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La mitad de tu cuerpo parece provenir de galaxias lejanas

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La mitad de tu cuerpo parece provenir de galaxias lejanas

"Estamos hechos de polvo de estrellas", decían. Pero lo que no sabíamos es que ese polvo venía desde tan lejos. Según un equipo de la Universidad Northwestern, aproximadamente la mitad del material con el que estamos hechos proviene de un buen número de lejanas galaxias.

El fenómeno se llama "transferencia intergaláctica" y su dimensión desafía la razonable idea de que la materia con la que está hecha las galaxias se creó allí mismo. Pero, por contraintuitivo que parezca, este trabajo apunta a que no.

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La misteriosa señal "Wow!" ya no es un misterio: así se ha resuelto uno de los grandes enigmas astronómicos de los últimos 40 años

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La misteriosa señal "Wow!" ya no es un misterio: así se ha resuelto uno de los grandes enigmas astronómicos de los últimos 40 años

El 15 de agosto de 1977, a las once y cuarto de la noche, el radio telescopio Big Ear de Ohio recibió una señal de origen desconocido desde la constelación de Sagitario. Duró 72 segundos y fue 30 veces superior al ruido de fondo.

Nadie oyó esa señal. El sistema ni siquiera la grabó. Sencillamente la registró por escrito y no fue hasta un par de días después cuando Jerry R. Ehman dijo (y escribió) 'Wow!'. Era la señal extraña más intensa que nunca habíamos encontrado. Lo que vinieron después son 40 años de misterio.

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El que será el telescopio óptico más grande del mundo finalmente inicia su construcción en Chile

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El que será el telescopio óptico más grande del mundo finalmente inicia su construcción en Chile

Después de varios retrasos y años de incertidumbre, hace unos días se colocó la primera piedra del que será el telescopio óptico más grande del mundo, el conocido como Extremely Large Telescope (Telescopio Extremadamente Grande o ELT). Este nuevo telescopio estará ubicado en medio del desierto de Atacama en Chile, sobre una montaña a más de 3.000 metros de altura.

Esto representa el inicio de uno de los proyectos astronómicos más importantes de los últimos años, el cual se espera inicie su operación en 2024. Mientras que proyectos como el TMT (Thirty Meter Telescope o Telescopio de Treinta Metros) están a la espera de encontrar un lugar para su construcción. El ELT ya tiene todo listo y se perfila como el telescopio más importante del mundo, esto contando los próximos proyectos aún en etapa de planificación.

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Centenares de fotos espaciales de la Tierra tienen destellos inesperados: acabamos de resolver un misterio con más de 25 años

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Centenares de fotos espaciales de la Tierra tienen destellos inesperados: acabamos de resolver un misterio con más de 25 años

En las últimas décadas, algunas fotos de la Tierra hechas desde el espacio tenían algo raro: destellos. Unos destellos tan potentes que se podían apreciar sin problema desde los satélites espaciales. En 1993, Carl Sagan y su equipo ya habían detectado el fenómeno y lo habían achacado al reflejo del sol en el agua del océano.

Pero desde 2015, con la puesta en marcha del DSCOVR, un nuevo satélite dedicado a estudiar el clima, las fotos con destellos descomunales se cuentan por centenares. Y, lo que es más raro, esos destellos aparecen en sitios donde no hay agua en la que el sol pueda reflejarse. ¿Qué está pasando aquí? ¿Qué estaba produciendo esos flashes tan potentes?

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

El telescopio espacial más grande y costoso jamas construido está casi listo, el que será también el telescopio más potente de la historia ha finalizado las pruebas de resistencia en su espejo principal. Por supuesto nos referimos al telescopio espacial James Webb (JWST), que cada vez está más cerca de arrancar con su misión.

La imagen que abre este post corresponde a una actualización de la NASA que está sirviendo para mostrarnos el aspecto final del JWST, donde por primera vez podemos admirar su espejo principal de 6,5 metros, el cual está compuesto de 18 paneles hexagonales calibrados con una precisión que raya en la perfección.

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Un sistema solar con cuatro nuevos planetas ha sido descubierto gracias a un proyecto de crowdsourcing

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Un sistema solar con cuatro nuevos planetas ha sido descubierto gracias a un proyecto de crowdsourcing

Descubrir nuevos planetas ya no es solo tarea de grandes observatorios: un grupo australiano de aficionados a la astronomía han logrado descubrir un nuevo sistema planetario con cuatro "supertierras" que orbitan una estrella en la constelación de Acuario.

Uno de los responsables del descubrimiento es Andrew Grey, que trabaja como mecánico pero que es además es un apasionado de la astronomía. Grey lleva tiempo formando parte de esa comunidad de aficionados a la astronomía que tienen en programas como Stargazing Live un excelente punto de encuentro.

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

Después de que se anunciara el descubrimiento de siete nuevos exoplanetas con tamaño y características muy similares a la Tierra, tres de ellos potencialmente habitables, todos hemos estado esperando las primeras imágenes de cómo luce este sistema conocido como TRAPPIST-1. Pues la NASA finalmente ha publicado la primera imagen de cómo luce este sistema, aunque no es lo que muchos esperábamos.

Después de haber conocido una gran cantidad de renders y animaciones, esta nueva imagen nos llega gracias al laboratorio espacial Kepler, el cual cual ha estado observando esta estrella desde el año pasado.

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Siete nuevos planetas del tamaño de la Tierra son candidatos a tener vida... más allá de nuestro Sistema Solar

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Siete nuevos planetas del tamaño de la Tierra son candidatos a tener vida... más allá de nuestro Sistema Solar

Hoy se ha dado a conocer uno de esos anuncios que entusiasman a todos y podrían significar un gran avance. Treinta investigadores de alrededor del mundo están dando a conocer un importante descubrimiento. La estrella TRAPPIST-1 tiene al menos siete pequeños planetas orbitando, planetas con tamaños similares a la Tierra y con las condiciones para albergar vida.

TRAPPIST-1 es una estrella enana roja ultrafría localizada a unos 40 años luz dentro de la constelación de Acuario, estrella en la que precisamente el año pasado se descubriría la presencia de tres planetas potencialmente habitables. Hoy nos damos cuenta que no sólo son tres, sino siete, y en ellos existe la posibilidad de encontrar agua líquida.

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El próximo vienes podrás observar tres eventos astronómicos: un eclipse lunar, un cometa y la Luna de Nieve

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El próximo vienes podrás observar tres eventos astronómicos: un eclipse lunar, un cometa y la Luna de Nieve

El próximo viernes 10 de febrero coincidirán tres fenómenos astronómicos de observación. Un triplete de eventos compuesto por un eclipse de luna, el paso de un cometa y lo que se conoce como Luna de Nieve y que se podrán ver a simple vista y con prismáticos según nuestra ubicación.

Como siempre, la visualización de los mismos dependerá tanto de esto como de las condiciones atmosféricas, por lo que el poder ver los tres o al menos alguno de los fenómenos no podrá ser siempre posible. También tendremos que esperar a que sea de noche, más bien de madrugada, y lo ideal es que nos alejemos de los centros urbanos (por la contaminación lumínica) como ya dijimos al reunir consejos para ver Las Perseidas.

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En busca del (escurridizo e inesperado) planeta número nueve

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En busca del (escurridizo e inesperado) planeta número nueve

Se suele decir que Hegel dedicó su tesis a demostrar que sólo podía haber siete planetas en el sistema solar el mismo año en que se descubrió Ceres. La historia no es exactamente así, pero yo siempre la uso para explicar que la astronomía es un tema complejo.

Al final, Ceres resultó que no era un planeta y que Plutón tampoco. Así que nos quedamos con un sistema formado por ocho planetas y un montón de satélites, asteroides y planetas enanos. O eso pesábamos hasta que, en 2014, Chad Trujillo y Scott S. Sheppard publicaron una carta en Nature sugiriendo que, atención, aún podía existir un noveno planeta.

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