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Así nos preparamos para evitar el impacto de asteroides contra la Tierra: si no puedes con el enemigo, desvíalo

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Así nos preparamos para evitar el impacto de asteroides contra la Tierra: si no puedes con el enemigo, desvíalo

Las teorías apuntan a que la extinción de los dinosaurios ocurrió en parte debido al impacto de un gran meteorito y son muchos los registros de fragmentos provenientes el espacio que han impactado en nuestro planeta. Ahora tenemos bastante controlado qué se cuece más allá de nuestra exoesfera y qué cuerpos celestes se nos pueden acercar, pero ¿tenemos un plan en prevención del impacto de asteroides en la Tierra? Los tenemos, y en pocos años se pondrán a prueba.

Que el riesgo de impacto es real nos lo recuerdan los astrónomos de una institución u otra de vez en cuando, como los del MIT en 2011, y de hecho la NASA tiene la Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria (Planerary Defense Coordination Office), que se ocupa de tratar estos asuntos, y un programa específicamente dedicado a la monitorización de esos pedacitos del espacio, el Sentry.

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Si la próxima vez que vayas al mar encuentras un iceberg del tamaño de La Rioja, no te sorprendas: es la Antártida derritiéndose

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Si la próxima vez que vayas al mar encuentras un iceberg del tamaño de La Rioja, no te sorprendas: es la Antártida derritiéndose

Ya en enero nos avisaron de que la plataforma de hielo Larsen C estaba atravesando un mal momento. Una enorme grieta había empezado a separar una porción muy importante de hielo de la costa oriental península antártica donde está fija.

Pero la grieta no ha hecho más que crecer y el último informe de la ESA señala que solo cinco kilómetros de hielo la mantienen pegada al continente. Es decir, es solo cuestión de tiempo para que un iceberg del tamaño de La Rioja empiece a viajar por el océano Antártico.

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El entrenamiento para ser astronauta: cuando has de prepararte ocho años para un viaje (espacial) de 14 días

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El entrenamiento para ser astronauta: cuando has de prepararte ocho años para un viaje (espacial) de 14 días

El otro día hablábamos del que será el primer centro de entrenamiento para astronautas comercial, el cual integrará una centrífuga, cámaras hipobáricas y otras instalaciones, y entonces nos quedamos con la duda. Tenemos alguna imagen bien de reportajes o de películas como 'Armageddon', pero ¿cómo es y cuánto dura el entrenamiento que recibe un astronauta?

Tras toda una vida desarrollándonos y desenvolviéndonos en un mundo que nos atrae con una fuerza con aceleración de 9,8 metros/segundo al cuadrado y acostumbrados a que las trayectorias tengan un fin por esta misma fuerza y otras, la ingravidez exige que nuestro cuerpo y nuestra mente se prepare para todo lo contrario. Bien la estancia en los habitáculos de las naves o bien las actividades extravehiculares (EVA), toda situación requiere un entrenamiento muy exigente, prolongado y peculiar en ocasiones.

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Una ciudad lunar: la idea con la que Europa y China quieren unir sus carreras espaciales

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Una ciudad lunar: la idea con la que Europa y China quieren unir sus carreras espaciales

La idea de montar un base lunar no es nada nueva, y en los últimos años llevamos viendo planteamientos ya fuese desde la NASA (a través de la empresa NexGen) planteando la Luna como antesala a viajes al Planeta Rojo. Pero puede que esto acabe siendo, además de un "satélite dormitorio", una manera de unir las carreras espaciales china y europea.

Según han comunicado representantes de las agencias espaciales de ambas regiones, los organismos han estado reuniéndose para hablar de un posible proyecto conjunto de establecimiento de una base lunar. Fue Tian Yulong, secretario de la agencia espacial china, quien lo reveló primero a los medios de su país, y posteriormente Pal Hvistendahl, portavoz de la ESA, lo confirmaba.

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

El telescopio espacial más grande y costoso jamas construido está casi listo, el que será también el telescopio más potente de la historia ha finalizado las pruebas de resistencia en su espejo principal. Por supuesto nos referimos al telescopio espacial James Webb (JWST), que cada vez está más cerca de arrancar con su misión.

La imagen que abre este post corresponde a una actualización de la NASA que está sirviendo para mostrarnos el aspecto final del JWST, donde por primera vez podemos admirar su espejo principal de 6,5 metros, el cual está compuesto de 18 paneles hexagonales calibrados con una precisión que raya en la perfección.

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La guía definitiva para practicar sexo en el espacio

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La guía definitiva para practicar sexo en el espacio

Desde 1961, unas 600 personas han viajado al espacio. Las agencias espaciales gastan una gran cantidad de dinero en divulgar su trabajo, pero aun así hay un tema que ha permanecido preocupantemente desatendido: el sexo espacial. Pese a que el interés que siempre despierta este asunto, todavía no lo habíamos tratado nunca en profundidad. Un olvido imperdonable.

Reconozco que esta no es la guía más útil y práctica que hemos publicado en Xataka, pero, oye, si Musk lleva razón y nos convertimos en una especie interplanetaria, más vale estar preparados. La educación sexual nunca está de más.

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La explicación de por qué hay más hombres que mujeres en el espacio

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La explicación de por qué hay más hombres que mujeres en el espacio

Las mujeres de media son más pequeñas que los hombres tanto en tamaño como en peso. Así que en un mundo donde cada kilo puede costar varias decenas de miles de dólares extra, lo razonable sería que el espacio estuviera lleno de mujeres.

Pero no. Desde Valentina Tereshkova se convirtió en la primera mujer en viajar al espacio, solo un diez por ciento de los astronautas han sido mujeres. ¿Qué explicación dan las agencias a que, aún hoy, los hombres sean los reyes del espacio?

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Controlando el tráfico aéreo en "4D": la ESA e Inmarsat prueban su nuevo sistema de control

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Controlando el tráfico aéreo en "4D": la ESA e Inmarsat prueban su nuevo sistema de control

La información sobre el tráfico se ha modernizado con los satélites, pero no sólo el de las carreteras, también el aéreo, que no es poco. Pero la ESA (European Space Agency) e Inmarsat quieren mejorar el control de éste último con Iris Precursor, el cual ya ha hecho sus primeros vuelos de prueba.

Lo que la agencia europea y el operador británico buscan con este programa es mejorar el control aéreo del tráfico añadiendo un nivel más a lo actual, buscando ser un sistema de control "4D" y aumentando así la precisión del mismo. De momento ya se han realizado las

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Perdidos en el espacio: ¿Qué le pasa a la Agencia Espacial Europea?

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Perdidos en el espacio: ¿Qué le pasa a la Agencia Espacial Europea?

No tiene sentido que ocultemos que la exploración espacial es algo tremendamente complejo. Si hay algo que unifica a todas las agencias y empresas del sector es la enorme cantidad de fallos, retrasos y problemas que acumulan.

Por eso, lo sorprendente del momento actual no es que la sonda Schiaparelli se haya estrellado en Marte, lo sorprendente es que la ESA se las haya arreglado para convertir un éxito muy importante en un fracaso total. ¿Qué le pasa a la Agencia Espacial Europea?

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Confirmado: la sonda Schiaparelli se ha estrellado en Marte

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Confirmado: la sonda Schiaparelli se ha estrellado en Marte

La Agencia Espacial Europea acaba de confirmar que, como nos temíamos, la sonda Schiapareli se estrelló en Marte. Gracias a la Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, se han podido detectar unas 'marcas' en la superficie del planeta relacionadas con el aterrizaje del módulo europeo.

La imagen, publicada hoy, muestra dos nuevas manchas en la zona donde debía aterrizar la Schiaparelli. Esas manchas no existían en la última imagen que tenemos del lugar, hecha en mayo de este año. Si quedaba alguna esperanza, estas imágenes acaban de terminar con ellas.

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