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El lugar donde se fabrican todas las aspirinas del mundo

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El lugar donde se fabrican todas las aspirinas del mundo

Estoy sentado en un alféizar del Aeropuerto de Asturias. Es verano, chispea. Ya han pasado diez minutos desde la hora en que, teóricamente, el autobús de prensa tendría que venir a recogernos. Pasarán otros diez hasta que asuma que me ha dejado en tirado a 50 kilómetros de Oviedo. Mientras tanto, he comprado pipas.

Por eso, lo primero que me dice el taxista al montarme en el coche es que no se puede comer dentro del vehículo. Y yo le digo que muy bien, le digo que estupendo. Pasamos un rato en silencio, pero acabo preguntándole por las cuencas mineras. "Ay, las cuencas mineras están fatal". Así empieza mi viaje a la capital mundial de la aspirina y a dos Asturias distintas. La Asturias industrial que ya no existe y la tecnológica que se resiste a desaparecer.

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Un plátano para salvar 750.000 vidas al año: esta nueva variedad puede acabar con el déficit de vitamina A

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Un plátano para salvar 750.000 vidas al año: esta nueva variedad puede acabar con el déficit de vitamina A

Unos 750.000 niños mueren cada año por déficit de vitamina A y otros cientos de miles se quedan ciegos, tienen problemas de desarrollo o malviven con un sistema inmunitario hecho pedazos. Y eso no es lo peor: lo peor es que esta deficiencia no está producida por mutaciones genéticas, ni por bacterias resistentes a los antibióticos.

Lo que se lleva casi un millón de vidas cada año es la malnutrición. Ahora un grupo de científicos australianos acaba de crear un plátano rico en beta-caroteno (pro-vitamina A) con el potencial de salvar miles de vidas en todo el África tropical. Esperemos que ésta sea la definitiva.

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El Tricorder de Star Trek ya es una realidad, detecta 34 enfermedades mediante sensores

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El Tricorder de Star Trek ya es una realidad, detecta 34 enfermedades mediante sensores

La legendaria serie de ciencia ficción 'Star Trek' ha inspirado todo tipo de ideas, algunas de las cuales, por supuesto, aún parecen lejos de hacerse realidad (ejem, teletransporte, ejem).

Una de las más singulares es la búsqueda de un dispositivo que imite las prestaciones del Tricorder, ese dispositivo con aspecto de móvil que entre otras cosas servía para diagnosticar enfermedades de forma rápida. Ya tenemos con nosotros una buena aproximación a ese producto de ciencia ficción, y su nombre es DxtER.

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Adiós a los empastes: una nueva técnica permite que los dientes se regeneren solos

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Adiós a los empastes: una nueva técnica permite que los dientes se regeneren solos

Parecen piedrecillas, trozos inertes de calcio y fósforo, o que cepillar un par de veces al día. Pero, pese a ese aspecto rocoso, los dientes son sistemas muy vivos y muy complejos. De hecho, muchos de los problemas que tienen a diario los dentistas se deben a que nuestras técnicas no se llevan bien con ese carácter dinámico de las dentaduras.

Un grupo de odontólogos del King's College en Londres se han propuesto hacer que olvidemos los cementos tradicionales (propensos a infecciones futuras, a erosionarse e, incluso, a caerse) y que apostemos por utilizar un arma secreta: la capacidad natural del diente para repararse a sí mismo.

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Los vampiros del siglo XXI: Peter Thiel y la sangre de jóvenes para la juventud eterna

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Los vampiros del siglo XXI: Peter Thiel y la sangre de jóvenes para la juventud eterna

La búsqueda de la juventud eterna, o al menos de permanecer joven hasta los últimos días, es algo que no sólo es cosa de películas. A medida que la tecnología ha avanzado, su alianza con la medicina y la estética han hecho que quienes anhelan desafiar a la naturaleza en este sentido prueben casi cualquier alternativa prometedora. Después del famoso botón, cremas de baba de caracol y otros inventos llegan las transfusiones de sangre, y Peter Thiel está decidido a invertir lo necesario para ponerlo en marcha.

Quizás este personaje te suene porque además de tener muchos ceros en su cuenta corriente fue co-fundador de Paypal y de los primeros inversores de Facebook. El multimillonario ya hace tiempo que ha dedicado parte de su fortuna a este fin en cuanto a tratamientos personales y empresas basadas en tratamientos "anti-edad", y ahora su meta es normalizar la parabiosis y que todo el mundo entienda qué es y sus "prometedores usos". Pero, ¿qué es la parabiosis y por qué lucha por extenderlo a la sociedad?

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Medir emociones por medio de expresiones faciales será la tarea de este tatuaje electrónico

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Medir emociones por medio de expresiones faciales será la tarea de este tatuaje electrónico

Los avances tecnológicos en el campo de la medicina nos han a llevado a cosas increíbles, cosas que parecen sacadas de una novela o película de ciencia ficción, pero aunque suenen increíbles, ya están entre nosotros para servir como herramientas para conocer más de nosotros mismos como especie.

Los tatuajes digitales o electrónicos no son nuevos, llevamos ya varios años experimentando su uso en pacientes diabéticos, con algún problema cardíaco, o para una monitorización más especifica de algún aspecto de la salud, pero ahora gracias a investigadores de la Universidad de Tel Aviv es como conocemos un nuevo tipo de tatuaje electrónico capaz de mapear biométricamente cambios de humor y otras funciones.

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Luke, el increíble brazo biónico del creador de Segway finalmente saldrá a la venta este 2016

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Luke, el increíble brazo biónico del creador de Segway finalmente saldrá a la venta este 2016

Este año se cumplen 10 años desde que Dean Kamen, creador de Segway y responsable de la compañía DEKA, arrancó un importante proyecto con el objetivo de crear una prótesis robótica, la cual integraría funciones para una significativa mejora en la calidad de vida de las personas que han sufrido la pérdida de un miembro; así es como en 2014 DEKA presentó a 'Luke' un brazo biónico que ha ido mejorando con el paso del tiempo.

En aquel 2014, Luke obtenía la aprobación de la FDA para comercializarse en los Estados Unidos, el detalle era que no había una compañía que pudiera ayudar con la producción y la logística para fabricar dicho brazo, pero finalmente DEKA está anunciando un acuerdo de colaboración con Mobius Bionics que permitirá que esta prótesis robótica se pueda comercializar antes de que termine 2016.

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Así es como la impresión 3D le ha dado una nueva mandíbula a este superviviente de cáncer

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Así es como la impresión 3D le ha dado una nueva mandíbula a este superviviente de cáncer

Su nombre es Shirley Anderson, en 1998 fue diagnosticado con cáncer de lengua por lo que tuvo que someterse a varios tratamientos entre los que se incluía la radiación, esto hizo que hace un par de años el señor Anderson estuviera libre del cáncer, lamentablemente el coste de la radiación fue haber perdido la parte inferior de su mandíbula.

Esto lo llevó a probar con implantes experimentales pero ninguno ayudo a remplazar su mandíbula inferior, hasta que finalmente acudió con un médico maxilofacial quien le diseño una prótesis en arcilla, la cual era muy pesada y sólo podía usar por cuatro horas, por fortuna el médico no se rindió e investigó acerca de una nueva técnica que se apoya en la impresión 3D.

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Este robot quirúrgico y casi autónomo podría ser parte del futuro de las cirugías

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Este robot quirúrgico y casi autónomo podría ser parte del futuro de las cirugías

Ya lo hemos comentado anteriormente, la medicina es una de las disciplinas que más aprovecha los avances tecnológicos y experimenta con una gran gama de desarrollos, los cuales poco a poco se empiezan a incorpora después de varias pruebas y cuando los componentes son más accesibles.

Como hemos visto, los desarrollos que buscan crear máquinas autónomas siguen avanzando con buenos resultados, donde el objetivo es que las máquinas sean lo suficientemente independientes para realizar tareas por ellas mismas en beneficio de todos nosotros. Tal es el caso de STAR, un nuevo robot cirujano que ha superado su primera prueba con éxito: una operación quirúrgica en un animal vivo bajo una pequeña supervisión.

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#TBT Un día como hoy en 2003 se completó el mapa del genoma humano

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#TBT Un día como hoy en 2003 se completó el mapa del genoma humano

El 14 de abril del año 2003, luego de 13 años de trabajo, el Human Genome Proyect (HGP) completaba el mapa del genoma humano. El proyecto, propuesto por el gobierno de Estados Unidos, comenzó a gestarse en el año 1984 y se inició formalmente en 1990 estimando que terminaría 15 años después.

La secuencia de ADN del ser humano está dividida en 24 fragmentos y se compone de 23 pares de cromosomas. Cada par de cromosomas contiene, a su vez, entre 25.000 y 30.000 genes. De estos 23 pares, solo uno es el determinante del sexo: las mujeres poseen dos cromosomas X y los hombres un cromosoma X y uno Y. La secuenciación del genoma humano realizada por el proyecto de investigación científica Human Genome Proyect brindó beneficios para diversos campos, desde la medicina hasta el estudio de la evolución humana.

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