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70 años después del primer vuelo supersónico nos preguntamos por qué vamos "tan lentos" en avión

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70 años después del primer vuelo supersónico nos preguntamos por qué vamos "tan lentos" en avión

Chuck Yeager se había roto las costillas en su caballo el día anterior, pero eso no importó. Se subió al Bell X-1 y cerró la escotilla con el palo de una escoba porque prácticamente no podía mover el brazo. Minutos después pasaba a la leyenda y superaba la velocidad del sonido, volando a 1.126 km/h, o lo que es lo mismo, a Mach 1,06.

Aquel fue el primero de una serie de vuelos que por fin demostraron que era posible superar la mítica barrera del sonido. Hoy en día, sin embargo, esos vuelos están reservados únicamente a aviones militares, y muchos querríamos poder acceder a ese vuelo supersónico que dejó de estar disponible con los Concorde.

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El 'Airbus Perlan Mission II' se convierte en el primer planeador sin motor en llegar a los limites del espacio

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El 'Airbus Perlan Mission II' se convierte en el primer planeador sin motor en llegar a los limites del espacio

Imaginen volar a bordo de un aeroplano donde no hay motor, vamos, ni siquiera hay un mecanismo que lo ponga en el aire ya que para esto necesita ser remolcado por otro avión. Para elevarse por los aires todo depende de la pericia de los pilotos y de que las condiciones meteorológicas lo permitan ya que todo depende de las corrientes de aire. Pues este avión existe y se llama Perlan II.

Después de 37 intentos, el pasado domingo 3 de septiembre el Perlan II finalmente logró la hazaña de elevarse hasta los 15.902 metros de altitud (52.172 pies), estableciendo así un nuevo récord mundial de altitud para un planeador. El récord anterior pertenecía curiosamente al Perlan I, que en 2006 alcanzó 15.462 metros de altura (50.727 pies).

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A la caza del eclipse solar total: dos aviones de la NASA lo perseguirán para capturar imágenes del Sol y Mercurio

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A la caza del eclipse solar total: dos aviones de la NASA lo perseguirán para capturar imágenes del Sol y Mercurio

La geografía es la principal enemiga de la curiosidad del observador de los astros y en el caso del próximo eclipse solar total que esperamos ver en la Tierra los afortunados se hayan en Estados Unidos, mientras el resto lo haremos de manera parcial. Pero si hablamos de afortunados lo hemos de hacer de los dos pilotos de la NASA que perseguirán la sombra del eclipse total.

Si te encuentras en el área del país norteamericano que tendrá la privilegiada perspectiva podrás observarlo durante aproximadamente dos minutos y medio. Pero no es el caso de estos pilotos, que montados en aviones WB-57F irán a la caza de esta peculiar sombra teniendo algo más de tiempo de observación, aunque el objetivo va mucho más allá del disfrute visual y para los cometidos de investigación estos aviones van equipados con cámaras avanzadas.

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Señores pasajeros, lamentamos comunicarles que su vuelo se ha cancelado... ¿por el cambio climático?

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Señores pasajeros, lamentamos comunicarles que su vuelo se ha cancelado... ¿por el cambio climático?

Una y otra vez asistimos a noticias que nos hablan de un nuevo (y preocupante) récord de temperaturas máximas allá donde miramos. El cambio climático es real y es un peligro para todos, y entre los efectos colaterales de esa ascenso de temperaturas, uno incómodo para los que viajan en avión: esas altas temperaturas podrían provocar la cancelación de un gran número de vuelos.

Ocurría hace unos días en Phoenix, Arizona, donde se cancelaron 50 vuelos regionales debido a temperaturas que llegaron a los 48 °C (120 °F). Un estudio revela ahora que como esto siga así entre el 10 y el 30% de los aviones tendrán que liberar parte de su carga si quieren despegar en los momentos más calurosos del día.

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Con este avión modular es como Airbus busca cambiar radicalmente (y para siempre) la experiencia de volar

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Con este avión modular es como Airbus busca cambiar radicalmente (y para siempre) la experiencia de volar

Dentro del terrible mundo de las patentes e ideas (absurdas) para aviones hoy nos llega un poco de aire fresco que busca que los vuelos sean menos terribles de lo que son hoy día. A finales de 2016 Airbus presentaba el concepto de un avión con cabina modular, lo que nos permitiría tener diversas experiencias y zonas dentro de un avión, algo muy similar a lo que ocurre con algunos trenes o cruceros.

Finalmente esta semana Airbus ha terminado de montar una maqueta en tamaño real de un A330 con este concepto, lo que nos deja ver un poco su planteamiento y posibilidades. Una idea con la que los vuelos serían una experiencia completamente distinta a lo que son hoy, aunque esto signifique un aumento en el precio del billete.

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Airbus ya tiene listas las nuevas cajas negras con sistema de eyección, GPS y mayor capacidad de almacenamiento

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Airbus ya tiene listas las nuevas cajas negras con sistema de eyección, GPS y mayor capacidad de almacenamiento

Hace más de dos años Airbus presentaba su una propuesta para la implementación de un nuevo tipo de caja negra para los aviones, esto como respuesta ante los trágicos accidentes que habían ocurrido, entre los que se encuentran los del vuelo 447 de Air France y el 370 de Malaysia Airlines.

Ahora, Airbus está mostrando su versión final de caja negra con ajustes a la propuesta de 2015, la cual busca ayudar y ser más eficiente en las tareas de rescate e investigación ante un accidente aéreo.

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Los aviones donde viajaremos 'de pie' están cerca y Colombia quiere ser el primero en implementarlos

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Los aviones donde viajaremos 'de pie' están cerca y Colombia quiere ser el primero en implementarlos

Parecía una broma cuando Airbus lo planteó por primera vez en 2003, pero cuando en 2014 le otorgaron la patente todo parecía que iba en serio. Sí, nos referimos a los 'asientos verticales', si es que los podemos llamar así, que nos harían viajar en un avión en una posición casi como si estuviéramos de pie.

¿Cuál es el objetivo de esto? Según el fabricante y las aerolíneas, reducir costes y meter más pasajeros para así poder disminuir el precio de los viajes. Hace unos días William Shaw, fundador y CEO de VivaColombia, dijo que están empezando a estudiar la posibilidad de ser los primeros en incorporar esta configuración en sus vuelos de bajo coste.

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Este nuevo motor es tan grande que tiene el tamaño del fuselaje de un avión

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Este nuevo motor es tan grande que tiene el tamaño del fuselaje de un avión

Desde 2014 GE Aviation anunció la creación de un nuevo motor para aviones que traería un cambio radical en el consumo energético, ofreciendo mayor potencia en un mayor tamaño pero siendo más ligero y eficiente. Esta bestia fue bautizada como GE9X y será el alma del avión de Boeing 777x.

En 2016 finalmente arrancaron con las primeros ensayos en verificación mecánica, rendimiento aerodinámico y operabilidad. En este 2017 lo veremos por primera vez en acción en un Boeing 747-400 con miras a arrancar con las operaciones comerciales en 2020.

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¿Subirías en un avión copilotado por un brazo robótico? Éste ya sabe manejar un Boeing 737 (en simulador)

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¿Subirías en un avión copilotado por un brazo robótico? Éste ya sabe manejar un Boeing 737 (en simulador)

Mientras el Autopilot y la conducción autónoma en general es un tema candente en la actualidad, la realidad es que el piloto automático lleva más de 100 años funcionando en aviones. Pero ahora han ido un poco más lejos añadiendo un grado más a este pilotaje automático con un brazo robótico capaz de despegar y aterrizar un Boeing 737, eso sí, en simulación.

Este piloto robótico ha sido desarrollado por la Agencia de Proyectos de Investigación de Defensa de Estados Unidos (DARPA) en colaboración con la compañía Aurora Flight Sciences. Se llama ALIAS, un acrónimo (como no podía ser de otra manera) que corresponde a *Aircrew Labor In-Cockpit Automation System, y según el informe en las pruebas ha conseguido ir más allá de lo que el piloto automático cubre en las operaciones habituales.

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Si viajas de Europa a Estados Unidos, podrás seguir llevando el portátil contigo en el avión

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Si viajas de Europa a Estados Unidos, podrás seguir llevando el portátil contigo en el avión

Hace unas semanas el gobierno de los Estados Unidos impuso limitaciones a la hora de llevar portátiles en ciertos vuelos a EE.UU. El veto inicial que afectaba a países de África y Oriente Medio, apuntaron después, podría extenderse a Europa.

Esos rumores parecen diluirse ahora: la BBC indicaba ayer que responsables de estas medidas en Estados Unidos y en la Unión Europea han decidido ir en contra de tal veto, aunque hay "otras medidas" en consideración.

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