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"Eso lo publican si te llamas Fulano. Lo haces tú y Science se ríe en tu cara" y otras cosas que nunca escucharás a un científico

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"Eso lo publican si te llamas Fulano. Lo haces tú y Science se ríe en tu cara" y otras cosas que nunca escucharás a un científico

Hoy os voy a hablar de un estudio científico que se publicó hace unos días. No sólo es un estudio llamativo, sino que está publicado en una de las revistas científicas más prestigiosas del mundo y ha sido realizado por uno de los grupos de investigación español más importantes del área. Es, a todas luces, una perita en dulce.

No os quiero engañar: soy periodista científico y, como os podéis imaginar, este tipo de estudios científicos me hacen profundamente feliz. Son temas curiosos, fiables y desarrollados "en casa". ¿Qué más se puede pedir? Así que, ni corto ni perezoso me descargo el artículo para leerlo con calma y comienzo a escribir a algunos expertos en el área para comentar impresiones.

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Podemos caminar en la superficie de planetas 100 veces más grandes que la Tierra y sin casi notarlo

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Podemos caminar en la superficie de planetas 100 veces más grandes que la Tierra y sin casi notarlo

Una de las cosas menos creíbles de la ciencia ficción es eso de que todos los planetas sean visitables. En todos, hay una atmósfera, un campo magnético y, sobre todo, una gravedad muy parecidas a la Tierra. Teniendo en cuenta que los exoplanetas tienen una amplísima variabilidad de masas y tamaños (y la gravedad depende de ellos), la idea parece eso: pura ciencia ficción.

La Luna de Neil Armstrong o el Marte de John Carter funcionan así: son más pequeños que la Tierra y, por tanto, tienen una menor gravedad. Por otro lado, Júpiter, con su elefantiásico campo gravitacional, hace de 'escudo antimisiles' de nuestro planeta. ¿Qué podemos esperar de exoplanetas 100 veces que la Tierra sino terminar aplastados en el suelo como si fuéramos un botón?

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Miles Soloman, el estudiante de instituto británico que acaba de corregir a la NASA

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Miles Soloman, el estudiante de instituto británico que acaba de corregir a la NASA

"Puedes decirle a tus amigos, acabo de escribir a la NASA y están mirando los gráficos que he hecho", así explicaba Miles Soloman, un joven de 17 años, cómo había sido la experiencia de corregir los datos de la agencia espacial norteamericana.

Y la verdad es que no hay mucha gente que pueda decir lo mismo. El error residía en que los sensores de radiación de la Estación Espacial Internacional estaban recogiendo datos falsos. Es una muestra excelente del potencial de los programas de ciencia ciudadana.

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Cuanto más popular es un estudio científico, menos fiable es (dice un estudio científico que se está haciendo bastante popular)

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Cuanto más popular es un estudio científico, menos fiable es (dice un estudio científico que se está haciendo bastante popular)

Que la ciencia contemporánea es un lío ya lo sabíamos. Ahora, si acaso, tenemos una visión de conjunto sobre lo que estamos haciendo bien y lo que estamos haciendo mal. Y, reconozcámoslo, en el tema del sesgo científico lo estamos haciendo bastante mal.

Un análisis de más de 50.000 estudios científicos ha llegado a una conclusión llamativa: los artículos más citados, los más populares, son (junto con los estudios pequeños y los primeros estudios que encuentran algo) los que más probabilidad tienen de ser falsos.

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El cuaderno de Marie Curie que, aún hoy, puede matarte

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El cuaderno de Marie Curie que, aún hoy, puede matarte

Hay libros que son peligrosos. Y cuando digo peligrosos no pienso en sus ideas, en sus proclamas o en sus faltas de ortografía. Digo 'peligrosos' en sentido literal. Libros que pueden causar enfermedades, hacer daño o incluso matar a sus lectores.

Esos libros existen y algunos de ellos se guardan en lugares tan poco dados al misterio como la Biblioteca Nacional de Francia. En sus sótanos se almacenan un montón de cajas de plomo que guardan papeles, cuadernos e incluso libros de cocina. Unas cajas que componen la colección de Pierre y Marie Curie y que después de todos estos años siguen siendo peligrosamente radioactivos.

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Guido Tonelli (CERN): "Aún recibo cartas preguntándome si no tengo miedo de crear un agujero negro y destruir el mundo"

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Guido Tonelli (CERN): "Aún recibo cartas preguntándome si no tengo miedo de crear un agujero negro y destruir el mundo"

Guido Tonelli no es muy conocido por el gran público, pero se trata de una persona clave en uno de los descubrimientos científicos más importantes del siglo: el descubrimiento del bosón de Higgs, "la partícula de Dios".

Alguien que ha formado parte de su búsqueda desde que se idearon los equipos y experimentos para encontrarlo hasta que se anunció su descubrimiento en el verano de 2012. 25 años dedicados a un sueño que cambió la física contemporánea. Nos cita en el Caixafórum de Madrid para hablar de la ciencia, la vida y de su libro "El nacimiento imperfecto de las cosas", una crónica de estas últimas décadas.

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Veinte años sin Carl Sagan: un homenaje al divulgador científico del siglo XX en diecisiete imágenes

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Veinte años sin Carl Sagan: un homenaje al divulgador científico del siglo XX en diecisiete imágenes

Hoy se cumplen 20 años de la muerte de Carl Sagan, el que posiblemente sea el divulgador científico más importante de la Historia. O si vamos un paso más allá, el mejor ejemplo de científico comprometido con la comunicación pública, el rigor científico y la responsabilidad social.

Pese a estas dos décadas, su figura no ha perdido actualidad y sigue formando parte nuestras conversaciones sobre ciencia, tecnología y sociedad. Por eso, no queríamos dejar pasar el día sin dedicarle un pequeño homenaje a este astrofísico de Brooklyn que nos abrió las puertas del universo.

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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

Si las comedias románticas tienen como cliché el "chico conoce a chica" y sus múltiples variantes, una buena parte de la ciencia ficción tiene como idea de base el "chico conoce a extraterrestre". E.T., Avatar o la reciente La Llegada hablan, de una forma u otra, de eso, del primer contacto, de comunicarse con seres del espacio exterior..

Hace unas semanas indagamos sobre si estábamos preparados para encontrarnos con civilizaciones alienígenas, pero pasamos de puntillas sobre una cuestión peliaguda: en caso de que nos encontremos con ellos, ¿podríamos comunicarnos? Un par de profesores de la Universidad de California, Irvine nos explican que, para desgracia de los guionistas de ciencia ficción, es complicado.

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El secreto mejor guardado de las empresas de 'brain training' es que no funciona en absoluto

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El secreto mejor guardado de las empresas de 'brain training' es que no funciona en absoluto

Solemos decir que el cerebro es un músculo. Algo que o se usa o acaba atrofiándose. Es una metáfora útil para entender que gran parte de las capacidades cognitivas y emocionales pueden "mejorarse". Si entrenamos una tarea concreta (como el cálculo mental), nos volvemos mejores en ella. En esto se basa toda una industria, el llamado brain training o entrenamiento cerebral.

Pero todas las metáforas tienen sus límites y ésta ha tocado fondo. Ya sospechábamos que la industria del brain training era un inmenso y colosal bluff, pero, por si había dudas, un grupo de psicólogos han revisado todos y cada uno de los estudios publicados sobre la efectividad de estos programas y las conclusiones son rotundas: por lo que sabemos hasta ahora este tipo de entrenamiento no mejora nuestras habilidades cognitivas.

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¿Son los 3.000 millones de Zuckerberg para combatir enfermedades un regalo envenenado?

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¿Son los 3.000 millones de Zuckerberg para combatir enfermedades un regalo envenenado?

"Creemos que el futuro que queremos para nuestros hijos es posible. Un mundo en el que hayamos curado todas las enfermedades y en el que enfermemos mucho menos", explicó Priscilla Chan. Ayer, Chan y su marido, Mark Zuckerberg, anunciaron que en los próximos diez años van a dedicar 3.000 millones de euros para acabar con las enfermedades. Con todas las enfermedades, así sin aspirar a mucho.

Pero, pese a la inmensa cantidad de dinero que quieren poner sobre la meda, la Chan Zuckerberg Science no es más que una de las muchas iniciativas que se han decidido a solucionar los problemas del mundo a través de la ciencia, aunque sea a costa de acabar con la ciencia misma.

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